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Lazy, Apathetic, and Dangerous: The Social Construction of Unemployed Workers in Germany during the Late Weimar Republic

Alex Zukas
Contemporary European History
Vol. 10, No. 1 (Mar., 2001), pp. 25-49
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20081773
Page Count: 25
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Lazy, Apathetic, and Dangerous: The Social Construction of Unemployed Workers in Germany during the Late Weimar Republic
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Abstract

At the end of the Weimar Republic, German business people, socialists, and communists used images of unemployed workers to define the boundaries of what they each considered acceptable and unacceptable in German Society. While concerns over Jews, homosexuals, and so on stayed within narrow discursive boundaries in the Weimar Republic, the public discourse on the unemployed ranged across a number of discursive boundaries and became a nodal point of social critique and commentary. Despite the marginal social status of unemployed workers, discussions about them became central to the self-understanding of different social groups in Weimar's political economy. In defining the unemployed, these communities also defined themselves and laid bare their existential concerns. /// A la fin de la République de Weimar, les communistes, socialistes et hommes d'affaires allemands utilisaient l'image des chômeurs pour définir les limites de ce qu'ils considéraient comme acceptable et inacceptable dans la société allemande. Alors que le traitement des juifs, des homosexuels, etc, restait dans des limites discursives étroites, le discours public sur les chômeurs outrepassait un certain nombre de ces limites, à un tel point qu'il devint un thème clé du discours sur la société dans son ensemble. En dépit du statut marginal des chômeurs, les discussions à leur sujet furent centrales dans la définition identitaire de différents groupes sociaux. En définissant les chômeurs, ces groupes se définissaient aussi eux-mêmes, mettant à nu leurs interrogations existentielles. /// Am Ende der Weimarer Republik benutzten Unternehmer, Sozialisten und Kommunisten verschiedene Images von arbeitslosen Arbeitern, um die Grenzen dessen zu bestimmen, was sie im Rahmen der deutschen Gesellschaft jeweils für akzeptabel oder inakzeptabel hielten. Während die Fragen der Juden, der Homosexuellen u. a. innerhalb enger diskursiver Grenzen blieben, überschritt die öffentliche Debatte über Arbeitslose verschiedene Grenzen und wurde zum Fokus von Sozialkritik. Trotz der Randständigkeit von Arbeitslosen wurde die Diskussion über sie zentral für das Selbstverständnis verschiedener gesellschaftlicher Gruppen in Weimars politischer Ökonomie. Indem sie die Arbeitslosen beschrieben, definierten diese Gruppen sich selbst und legten ihre existentiellen Sorgen offen.

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