If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support

Grasping Behavior of Male Snow Crab Chionoecetes opilio (O. Fabricius, 1788) (Decapoda, Majidae)

Mikio Moriyasu and Michel Comeau
Crustaceana
Vol. 69, No. 2 (Mar., 1996), pp. 211-222
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20105191
Page Count: 12
  • Download PDF
  • Cite this Item

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support
Grasping Behavior of Male Snow Crab Chionoecetes opilio (O. Fabricius, 1788) (Decapoda, Majidae)
Preview not available

Abstract

The grasping behavior of snow crab, Chionoecetes opilio, was observed in 43 males when only male crabs were collectively held in an aquarium. A larger male always grasped a smaller sized male which exhibited submissive behavior similar to a mature female in a mating pair. This grasping behavior was observed in terminal molt larger sized males except for one case observed for one intermolt juvenile male. During the mating season, although a wide size range of morphometrically mature males was present (51.0-131.0 mm in carapace width) in the wild population, mainly larger sized morphometrically mature males (72.1-128.4 mm in carapace width) participated in the mating courtship. A small number of solitary males was observed on the mating ground and their sizes were comparable to the males in mating pairs. Among the males in mating pairs, the larger sized males tend to occupy favorable mating grounds at greater depths, while the smaller sized males are found on less favorable grounds. The grasping behavior observed in the aquarium and in the wild suggests that the male-male grasping behavior appears to be related to the establishment of hierarchy among the mating males. Smaller sized morphometrically mature males appear to be eliminated before the mating pairs are formed and appear on the mating ground. On the mating ground, the second phase of competition among males occurs for favorable mating grounds. /// Le comportement de saisissement du crabe des neiges, Chionoecetes opilio, a été observé chez 43 mâles lorsque seulement des mâles étaient collectivement gardés en aquarium. Le mâle de grande taille a toujours saisi dans ses pinces un autre mâle de plus petite taille qui a démontré le comportement soumis semblable à celui de la femelle mature dans une paire d'accouplement. Ce comportement de saisissement a été observé chez les mâles en mue terminale de grande taille sauf un cas observé chez un mâle juvénile au stade de l'intermue. Durant la saison d'accouplement, malgré qu'une grande gamme de taille (51,0-131,0 mm de la largeur de carapace) des mâles été présents dans la population les mâles de grande taille (72,1-128,4 mm de la largeur de carapace) ont principalement participé à l'accouplement. Un petit nombre de mâles solitaires a été observé sur le lieu d'accouplement dont leurs tailles sont comparable à celles des mâles dans les couples. Parmis les mâles en couples, les mâles de grande taille ont une tendence à occuper le lieu d'accouplement le plus favorable tandis que les mâles de petite taille ont été observés sur le lieu d'accouplement moins favorable. Les observations du comportement d'accouplement en aquarium et dans la nature suggèrent que le comportement de saisissement pourrait être lié à l'établissement d'une hiérarchie parmi les mâles avant la formation de couple d'accouplement. Les mâles juveniles et morphométriquement matures de petite taille auraient été éliminés avant la formation des couples et leur apparition sur le lieu d'accouplement. Sur le lieu d'accouplement, la deuxième phase de compétition aurait lieu parmi les mâles afin d'occuper le lieu d'accouplement le plus favorable.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
[211]
    [211]
  • Thumbnail: Page 
212
    212
  • Thumbnail: Page 
213
    213
  • Thumbnail: Page 
214
    214
  • Thumbnail: Page 
215
    215
  • Thumbnail: Page 
216
    216
  • Thumbnail: Page 
217
    217
  • Thumbnail: Page 
218
    218
  • Thumbnail: Page 
219
    219
  • Thumbnail: Page 
220
    220
  • Thumbnail: Page 
221
    221
  • Thumbnail: Page 
222
    222