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The Effect of Cooking and Freezing on the Carapace Length of the American Lobster, Homarus americanus H. Milne Edwards, 1837

Manon Mallet
Crustaceana
Vol. 76, No. 6 (Jun., 2003), pp. 741-748
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20105612
Page Count: 8
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The Effect of Cooking and Freezing on the Carapace Length of the American Lobster, Homarus americanus H. Milne Edwards, 1837
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Abstract

In the southern Gulf of St. Lawrence, American lobsters (Homarus americanus) seized as evidence in cases of suspected infraction to the minimum legal size regulation are stored frozen. This study tested whether freezing or cooking and freezing measurably affected the carapace length of live lobsters. Tests were performed on 30 soft- and 30 hard-shell animals to reflect the carapace condition of lobsters caught during Spring (hard shell) and Summer/Fall (soft- and hard-shell) fisheries. Cooking and/or freezing had a measurable impact on the carapace length and the changes observed were related to the carapace condition. Except for freezing of soft-shell lobsters, all treatments produced a statistically detectable reduction in carapace length. However, the average carapace length reduction ranged from 0.1 to 0.5 mm, the highest decrease being for hard-shell lobsters after cooking, freezing then thawing (repeated ANOVA, P < 0.0001). Of the 60 animals studied, none had carapace length reductions over 0.7 mm, while four had carapace length increases. Although a carapace length reduction could be detected statistically, the impact on regulation enforcement should be minimal. /// Dans le sud du golfe du Saint-Laurent il est pratique courante, en attendant la tenue des procédures judiciaires, de congeler les homards (Homarus americanus) saisis dans des cas présumés d'infraction au règlement sur la taille minimale légale. L'objectif de cette étude était de vérifier la possibilité qu'une telle pratique entraîne une diminution de la longueur de carapace. Des tests ont été effectués sur 30 homards de carapace dure et 30 de carapace molle afin de tenir compte des conditions de carapaces observées durant les saisons de pêche du printemps (carapace dure) et d'été/automne (carapace molle et dure). La cuisson et/ou la congélation produit dans la plupart des cas une diminution mesurable de la taille de carapace et les changements observés sont reliés à la condition de la carapace du homard. Tous les traitements ont entraîné une légère diminution de la longueur de carapace à l'exception de la congélation de homards de carapace molle. La diminution moyenne de la longueur de carapace était entre 0,1 et 0,5 mm, et la plus grande diminution s'est produite chez les homards cuits puis congelés (ANOVA données répétées, P < 0,0001). Parmi les 60 animaux étudiés, la plus forte diminution observée de la longueur de carapace fut de 0,7 mm alors que quatre homards ont subi une augmentation de leur longueur de carapace. Malgré la diminution statistiquement significative de la longueur de carapace du homard, une diminution de l'ordre observé ne devrait pas influencer l'application d'une taille minimale légale.

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