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Biology of a Translocated Population of the Large Freshwater Crayfish, Cherax cainii Austin & Ryan, 2002 in a Western Australian River

Stephen J. Beatty, David L. Morgan and Howard S. Gill
Crustaceana
Vol. 77, No. 11 (Dec., 2004), pp. 1329-1351
Published by: Brill
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20107445
Page Count: 23
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Biology of a Translocated Population of the Large Freshwater Crayfish, Cherax cainii Austin & Ryan, 2002 in a Western Australian River
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Abstract

A population of the large, recreationally important marron, Cherax cainii, translocated outside its range into the Hutt River, Western Australia was sampled monthly between January and December 2001 and the length at first maturity, gonadal development, spawning period, and growth and mortality rates for the different sexes were determined. Female C. cainii were found to mature at a considerably larger size in the Hutt River, the northernmost population in this state, compared with other riverine and most reservoir populations occupying more southerly (higher latitude), cooler habitats. The orbital carapace length (OCL) at which 50% of the females matured ($L_{50}$) was estimated to be ∼70 mm, cf. ∼32 mm OCL reported from a population near the centre of its range. The modified Von Bertalanffy growth functions, which incorporated seasonal oscillation in growth, were not different between sexes and the curve of pooled sexes had a growth coefficient (K) of 0.42 and an asymptotic orbital carapace length ($L_{\infty}$) of 101.9 mm. The $L_{50}\text{s}$ for females (∼70 mm OCL) and males (∼40 mm OCL) equated to ages of ∼36 and ∼16 months, respectively. Based on the temporal patterns of gonadal development and gonadosomatic indices, C. cainii underwent a single spawning event between July and September, which was earlier than southerly populations. The spawning rate of C. cainii in the Hutt River was relatively low compared with that recorded from within its natural range. It is proposed that the much larger length at first maturity and low spawning rate in the Hutt River were due to faster growth rates caused by relatively high water temperatures and in response to competition with another introduced crayfish, Cherax destructor, respectively. This study highlights the plasticity of the biology of C. cainii and has considerable implications for effective management of the size-regulated recreational fishery. /// Une population de la grande écrevisse Cherax cainii, déplacée de son habitat naturel dans la rivière Hutt, Australie occidentale, a été échantillonnée chaque mois, entre janvier et décembre 2001; la longueur à la première maturité, le développement de ses gonades, la période de ponte et les taux de croissance et de mortalité des deux sexes ont été déterminés. Les femelles de C. cainii ont été trouvées matures à une taille beaucoup plus grande dans la rivière Hutt, dans la population la plus au nord que dans les autres populations provenant d'habitats riverains et de réservoirs situés plus au sud (à latitude plus élevée) et plus frais. La longueur orbitale de la carapace (OCL) à laquelle 50% des femelles sont matures ($L_{50}$) a été estimée à ∼70 mm alors qu'elle est de ∼32 mm dans une population située près du centre de son habitat naturel. Les fonctions de croissance de Von Bertalanffy modifiées, qui tiennent compte des variations saisonnières de croissance, n'étaient pas différentes entre les sexes et la courbe générale (sexes confondus) avait un coefficient (K) de 0,42 et une longueur asymptotique de carapace orbitale ($L_{\infty}$) de 101,9 mm. Les $L_{50}\text{s}$ des femelles (∼70 mm OCL) et des mâles (∼40 mm OCL) correspondaient aux âges de ∼36 et ∼16 mois, respectivement. Sur la base des modèles temporels de développement des gonades et des indices gonadosomatiques, C. cainii présentait une seule ponte entre juillet et septembre, ce qui était donc plus tôt que pour les populations plus méridionales. Le taux de ponte de C. cainii dans la rivière Hutt était relativement bas par rapport à celui enregistré dans son milieu naturel. Il est proposé que la plus grande longueur à la première maturité et le faible taux de ponte dans la rivière Hutt serait dû à des taux de croissance plus élevés, causés par des températures de l'eau plus élevées et en réponse à la compétition avec une autre espèce d'écrevisse introduite, Cherax destructor. Cette étude met en lumière la plasticité de la biologie de C. cainii, et a des implications importantes sur la gestion efficace de la pêche de loisirs réglementée.

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