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La démocratie impossible: Parenté et politique dans un village lorrain

Claude Karnoouh
Études rurales
No. 52 (Oct. - Dec., 1973), pp. 24-56
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20120455
Page Count: 33
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La démocratie impossible: Parenté et politique dans un village lorrain
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Abstract

Cet article, fondé sur un travail de terrain commencé en 1968, étudie les nombreux aspects de la vie politique dans un village lorrain et met en évidence le rôle important joué par la parenté dans les activités municipales. Après avoir défini le "Politique", l'auteur explique et critique les trois approches théoriques utilisées par les sociologues et ethnologues pour l'étude des relations des communautés paysannes avec les États qui les contrôlent. Il justifie son choix d'une hypothèse de discontinuité latente ou patente par opposition à une continuité a priori ou a posteriori. Avant de passer à l'analyse des systèmes politiques du village qui permettra de définir les différents modèles indigènes du pouvoir local, l'auteur résume la situation de "dos-à-dos" de la Nation et du village français en général. Puis, il décrit le village proprement dit, objet de l'étude, en insistant sur la période pré-électorale et sur le contexte entre le village vu de l'extérieur: une communauté paisible unanime, et le village vu de l'intérieur: groupes politiques rivalisant pour le pouvoir. La suite est consacrée à l'analyse de la "famille" ou parentèle, à sa composition, à son influence, à son action, et fait ressortir son importance politique. L'endogamie villageoise, la stratégie matrimoniale, sont autant de moyens pour accroître les liens politiques entre parents. Néanmoins, la famille ne constitue pas seulement un réseau complexe de relations de pouvoir mais souvent aussi un code sémantique dans les termes duquel les villageois élaborent leurs concepts politiques. /// This article, based on field work begun in 1968, examines various aspects of the political life of a Lorrainese village and emphasizes the important role played by kinship in municipal activities. After defining the term "Politics", the author explains and criticizes the three theoretical approaches used by sociologists and ethnologists to study the relations between peasant communities and the states that control them. He goes on to justify his choice of the hypothesis of latent or patent discontinuity as opposed to that of a priori or a posteriori continuity. Before analyzing village political systems in order to define different native models of local power, the author summarizes the "back-to-back" situation of the Nation and the French village in general. He then describes the particular village on which this study is based, focussing on the pre-electoral period and on the contrast between the village as presented to the outside world: a quiet, unanimous community, and the village as seen from within: political faction vying for power. The next part of the article is devoted to an analysis of the "family" or kindred, its composition, its influence, its action, and makes clear the important political role played by kinship. Village endogamy and strategical marriages are means of increasing political ties among kindred. The family, however, is not only a complex network of power relations but also the semantic code in terms of which the villagers elaborate their political concepts.

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