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La traversée du champ matrimonial: Un exemple alpin

Claude Macherel
Études rurales
No. 73 (Jan. - Mar., 1979), pp. 9-40
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20121619
Page Count: 32
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La traversée du champ matrimonial: Un exemple alpin
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Abstract

Le champ matrimonial, c'est cette portion de l'espace social où évoluent les célibataires épousables. Ces prétendant(e)s incarnent simultanément les enjeux, à la fois économiques et sexuels, des désirs qui polarisent le champ et, conjonction rare dans la vie sociale, les concurrents de la compétition pour ces enjeux. La première partie de l'article décrit ce champ, tel qu'il fonctionna jusqu'à la Seconde Guerre mondiale dans une société paysanne européenne, la vallée de Loetschen, en Haut-Valais. Ses particularités démographiques et économiques sont indiquées à grands traits. L'étude détaillée de son armature rituelle conduit à voir dans deux propriétés de relations amoureuses qui étaient vigoureusement stylisées, collectivement vécues et, par conséquent, socialement définies: la souplesse et la tension, le ressort symbolique et pratique des transformations périodiques imposées à la société loetscharde par sa triple morphologie saisonnière et la division sexuelle du travail pastoral qui lui était inhérente. La seconde partie décrit la traversée du champ, c'est-à-dire la séquence des initiatives et des rites, longue d'une dizaine d'années, par laquelle un homme et une femme passaient de l'état d'adolescents folâtres à celui d'adultes casés. L'analyse montre que c'est en déterminant les variations de la position des acteurs de passage dans les rites, variations inscrites dans la structure spatio-temporelle du scénario matrimonial, qu'on atteint la raison d'être d'usages propres à une société où chaque mariage était, selon le point de vue où telle de ses parties prenantes se trouvait placée, le triple résultat d'une conquête à sens unique, d'un don et d'une mutuelle élection. /// The marriage field is that portion of social space where marriageable people move about. These suitors are at one and the same time the stakes economic and sexual of the competing desires which polarize the field, and the competitors on these stakes. The first part of the paper describes this field, as it was until the Second World War, in an European peasant society, the Loetschen valley, in the Upper-Valais. Its demographic and economic aspects are broadly outlined. The detailed study of its ritual frame brings out two features of courtship (which was highly stylised, experienced in common and hence socially defined): flexibility and strain. These features were both from a symbolic and a practical point of view central to the periodical transformations imposed upon the Loetschen society by its three-stage seasonal morphology and by the sexual division of pastoral labour inherent to it. The second part describes how the field was gone through, i.e. the sequence about ten years long, of initiatives and rites by means of which a man and a woman went from the state of frolicsome adolescents to that of settled adults. The changes of position of the actors passing through the rite were spelled out in the spatio-temporal structure of the matrimonial script. The analysis shows that these variations have to be precisely grasped in order to get at the rational of customs characteristics of a society where each marriage was contingent on the particular point of view of each party involved, the triple result of a one-way conquest, of a gift, and of a mutual preference.

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