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La métallurgie dans l'ancien Cambodge: Travail des dieux, travail des hommes

Bernard Dupaigne
Études rurales
No. 125/126, Métallurgie à la campagne (Jan. - Jun., 1992), pp. 13-24
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20125288
Page Count: 12
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La métallurgie dans l'ancien Cambodge: Travail des dieux, travail des hommes
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Abstract

Jusqu'en 1940, la réduction du minerai de fer se pratiquait de manière artisanale dans les forêts du Nord du Cambodge pour obtenir un acier de la plus haute qualité. L'abondance de la production de fer au Cambodge avait facilité la constitution et le rayonnement des empires angkoriens. Jusqu'à la fin du XIXe siècle, tout le Cambodge et une partie de l'Indochine étaient approvisionnés en fer par ces métallurgistes de l'ethnie kouy de la région de Kompong Thom. Organisés en communautés de travail villageoises égalitaires, sous la direction d'un responsable mystique et d'un responsable technique, les métallurgistes suivaient un très grand nombre de rites et d'interdits sans le respect desquels les divinités n'auraient pas apporté leur protection à la réussite des opérations techniques. Ces rites, qui remontaient à une antiquité très ancienne, étaient indiscutablement d'origine indienne. La description des techniques utilisées pour la réduction du minerai de fer sera d'une grande utilité pour les archéologues et les historiens, les documents anciens en matière étant très rares. /// Till 1940, craftsmen working in the forests of northern Cambodia smelted iron ore on a small scale to produce high-grade steel. The abundant production of iron was a factor underlying the formation and influence of the Angkor empires. Till the late 19th century, metal-workers from the Kouy ethnic group in the Kompong-Thom area supplied iron to all of Cambodia and part of Indochina. Organized in egalitarian village work groups under both a mystical and a technical leader, those metallurgists observed ceremonies and prohibitions so that divinities would guarantee the success of iron-working operations. These ceremonies, of very ancient date, unquestionably come from India. The description of the techniques used to reduce iron ore will be of special interest to archaeologists and historians, since there are so few ancient documents about this topic.

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