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L'herbe violente: Enquête ethno-botanique en pays brionnais

Bernadette Lizet
Études rurales
No. 129/130, Sauvage et domestique (Jan. - Jun., 1993), pp. 129-146
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20125347
Page Count: 18
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L'herbe violente: Enquête ethno-botanique en pays brionnais
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Abstract

Petit pays de collines verdoyantes et bocagères, le Brionnais constitue l'une des onze "régions agricoles naturelles" de Saône-et-Loire. Le point de départ de l'enquête ethnologique a été l'évocation, lors d'un terrain pédagogique, d'une curieuse expression locale: le "pré violent". Le qualificatif de violence est d'autant plus surprenant qu'il affecte un paysage pastoral d'une grande régularité, d'une grande douceur apparente, au sein duquel les Brionnais s'adonnent à une activité d'élevage hautement singulière: l'embouche qui consiste à "finir" des animaux nés ailleurs (bovins charolais) pour l'abattoir. C'est sur les prés violents que repose la stratégie professionnelle et sociale des emboucheurs, qui ont su tirer le meilleur profit d'une hétérogénéité pédologique locale. Mais ce terme agro-écologique vernaculaire d'"herbe violente" désigne bien autre chose que l'assise territoriale et le support économique de l'embouche. Il synthétise la culture professionnelle et exprime le statut d'élite sociale d'un corps de spécialistes qui est apparu au siècle dernier en bout de chaîne de l'élevage et qui traverse aujourd'hui une grave crise. /// With its bocages and verdant hills, the Brionne area in Eure Department has been designated as a "natural agricultural region". This ethnological survey was motivated by an odd local phrase, pré violent (violent meadow). How can "violent" qualify an apparently gentle pastoral landscape with quite regular patterns? In this area, inhabitants fatten up for the slaughterhouse Charolais cattle bred and raised elsewhere. This very special occupation is performed by emboucheurs. The latter's social and occupational strategy, which takes the most advantage of variations in local soils, is based on the "violent meadows". This vernacular phrase refers to something other than a piece of land which serves as the economic basis for this activity. It synthesizes the occupational culture and expresses the elite social status of a group that came into existence during the 19th century. Nowadays, this group of specialists at the end of the stockbreeding process is undergoing a crisis.

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