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Simón Bolívar y la abolición de la esclavitud en Venezuela 1810-1830. Problemas y frustración de una causa

José Marcial Ramos Guédez
Revista de Historia de América
No. 125 (Jul. - Dec., 1999), pp. 7-20
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20140008
Page Count: 14
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Simón Bolívar y la abolición de la esclavitud en Venezuela 1810-1830. Problemas y frustración de una causa
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Abstract

Besides involving a political and military struggle, the process whereby Venezuela achieved national emancipation occurred through outbreaks in the form of countless social and economic conflicts, among which the problem of slavery was particularly relevant. During 1812, Commander in Chief Francisco de Miranda suffered several defeats by the royalist army; since the stability of the First Republic (1811-1812) was threatened, he decreed the freedom of the slaves, who were to join the forces fighting for independence. However, that measure failed to consolidate the victory of the patriots, and shortly afterwards, the first two attempts at republican organization were thwarted. During the war, many slaves attained their freedom by participating in one of the two factions at war. In 1816, Simón Bolívar (the "Liberator") initiated an abolitionist campaign; that year, he promulgated two decrees in favor of abolishing slavery, one on June 2nd in Carúpano, and the other on July 6th in Ocumare de la Costa. Subsequently in 1819, in his speech before the Angostura Congress, he pointed out that the absolute freedom of the slaves was as necessary as their lives and that of the Republic. After the Battle of Carabobo (1821), Bolívar granted his slaves their freedom and then at the Cúcuta Congress (1821), he tried to obtain support for the abolition of slavery; at that time, the representatives and senators approved a Manumission Law, which among other stipulations included "freedom in the womb" and the prohibition of slave trafficking. During the last years of his life, Simón Bolívar did not abandon his interest in abolishing slavery, despite the fears in the Republic of Colombia regarding the possible outbreak of a "caste war" or "war of color", such as those that took place in Haiti and other Caribbean islands. /// El proceso de la emancipación nacional venezolana, además de tener un carácter de contienda político-militar, se plasmó a través del estallido de innumerables conflictos sociales y económicos, entre los cuales adquirió especial relevancia el problema de la esclavitud. El Generalísimo Francisco de Miranda, durante el año de 1812, sufrió varias derrotas por parte del ejército realista y al ver amenazadas la estabilidad de la Primera República (1811-1812), decretó la libertad de los esclavos, que se incorporaran a las fuerzas independentistas. Sin embargo, esa medida no logró consolidar el triunfo de los patriotas y en poco tiempo se frustraron los dos primeros intentos de organización republicana. En el transcurso de la guerra, muchos esclavos lograron su libertad al participar en los dos bandos en conflictos. En 1816, el Libertador Simón Bolívar inició una campaña abolicionista, pues durante ese año promulgó dos decretos a favor de la abolición de la esclavitud, uno el 2 de junio en Carúpano y el otro el 6 de julio en Ocumare de la Costa. Posteriormente, en 1819, en su discurso ante el Congreso de Angostura, señaló que la libertad absoluta de los esclavos era tan necesaria como su propia vida y la de la República. Después de la Batalla de Carabobo (1821), Bolívar otorgó la libertad a sus esclavos y luego en el Congreso de Cúcuta (1821), trató de obtener apoyo para abolir la esclavitud y los representantes y senadores aprobaron una Ley de Manumisión, la cual contempló entre otras resoluciones, la "libertad de vientres" y la prohibición del comercio de esclavos. Durante los últimos años de su vida, Simón Bolívar no abandonó su interés por abolir la esclavitud, a pesar de los temores que ocasionaban en la República de Colombia el posible estallido de una "guerra de castas" o "guerra de color", tal como ocurrió en Haití y otras islas del Caribe.

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