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The Increasing Complexity of Family Relationships: Lifetime Experience of Lone Motherhood and Stepfamilies in Great Britain

John Ermisch and Marco Francesconi
European Journal of Population / Revue Européenne de Démographie
Vol. 16, No. 3 (Sep., 2000), pp. 235-249
Published by: Springer
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20164108
Page Count: 15
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The Increasing Complexity of Family Relationships: Lifetime Experience of Lone Motherhood and Stepfamilies in Great Britain
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Abstract

We investigate the lifetime incidence and duration of lone motherhood and stepfamilies in Great Britain using both retrospective and panel information contained in the British Household Panel Survey, 1991-1995. We find that about 40 per cent of mothers will spend some time as a lone-parent. The duration of lone parenthood is often short, one-half remaining lone-mothers for 4.6 years or less. About three-fourths of these lone-mothers will form a stepfamily, with 80 per cent of these stepfamilies being started by cohabitation and 85 per cent following the dissolution of a union. Stepfamilies are not very stable: over one-quarter dissolve within one year. Thus, an increasing proportion of today's young children in Britain are likely to experience the changes, tensions and strains which life in lone-parent families and stepfamilies often entails. The increasing complexity of inter-household relationships between children and parents has important implications for the relevance of theoretical views of the operation of the family put forward by social researchers. /// Nous étudions l'incidence, sur toute une vie, des durées passées par les mères en situation uniparentale et en famille recomposée, en Grande-Bretagne, en utilisant à la fois des informations rétrospectives et de panel contenues dans l'Enquête par panel sur les ménages anglais, de 1991-1995. Noous trouvons que 40% environ des mères auront passé quelque temps en situation uniparentale. Cette durée est souvent courte, la moitié des femmes ayant vécu ainsi pendant 4,6 années ou moins. Environ les trois quarts de ces mères formeront une famille recomposée, 80% d'entre elles commençant par une cohabitation et 85% d'entre elles connaissant une nouvelle dissolution de leur union. Ainsi, une proportion croissante de jeunes enfants anglais connaissent de nos jours les changements, tensions et épreuves que la vie en familles uniparentales et recomposées entraîne souvent. La complexité croissante des relations entre enfants et parents de différents ménages a d'importantes implications sur la pertinence des vues théoriques sur le fonctionnement de la famille, mises en avant par les chercheurs en sciences sociales.

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