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Real Wages, Alcohol Consumption and Mortality in Sweden, 1861-1913

Thor Norström
European Journal of Population / Revue Européenne de Démographie
Vol. 4, No. 3 (Sep., 1988), pp. 183-196
Published by: Springer
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20164481
Page Count: 14
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Real Wages, Alcohol Consumption and Mortality in Sweden, 1861-1913
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Abstract

This paper addresses the decline in the Swedish mortality rate for adult men during the latter part of the nineteenth century. According to a recent study, the relationship between mortality and changes in real wages observed in previous stages of the demographic transition was non-existent in this period. By contrast, other findings suggest that the fluctuations in wages did have palpable consequences for people -- emigration as well as crime (theft) were markedly affected. One hypothesis of the present study maintains that the shrinking consumption of alcohol is a partial explanation of the decline in mortality. Is is further suggested that a positive relationship between changes in real wages and alcohol consumption may conceal the wage effect on mortality. These hypotheses were empirically supported by time-series analyses of annual data covering the period 1861-1913. Real wages as well as alcohol consumption per capita had a statistically significant effect on male mortality. When the alcohol predictor was omitted in the model, the wage effect did not reach statistical significance. The decline in male mortality during the study period was, on the average, about one per cent per year. According to the results, a good half of this decrease is attributable to the trends in real wages and alcohol consumption. /// Cet article traite de la baisse de la mortalité masculine à l'âge adulte durant la fin du XIXème siècle en Suède. Selon une étude récente, la relation entre mortalité et revenus effectifs, qui avait été observée dans les étapes antérieures de la transition démographique, disparait au cours de cette periode. En contraste, d'autres travaux suggèrent que les fluctuations des salaires ont des conséquences claires sur la population -- l'émigration aussi bien que la criminalité en ont été affectés d'une façon marquée. Une première hypothèse de cette étude soutient que la consommation d'alcool, en cours de réduction, est une explication partielle de la baisse de la mortalité. Une autre hypothèse est qu'une relation positive entre les changements de revenus et consommation d'alcool, peut masquer l'effet des salaires sur la mortalité. Ces hypothèses sont confirmées empiriquement par l'analyse des series chronologiques annuelles couvrant la période 1861-1913. Aussi bien les revenus effectifs que la consommation d'alcool par tête ont un effet significatif sur la mortalité masculine. Lorsque la consommation d'alcool est éliminée du modèle, l'effet des revenus n'est plus significatif. Pendant la période étudiée, la mortalité masculine diminuait, en moyenne, de un pour cent par an. Selon ces résultats, une bonne moitié de cette diminution est à relier à l'évolution des salaires et de la consommation d'alcool.

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