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Did the Soviets Play a Role in Founding the Tudeh Party in Iran?

Cosroe Chaqueri
Cahiers du Monde russe
Vol. 40, No. 3 (Jul. - Sep., 1999), pp. 497-528
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20171142
Page Count: 32
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Did the Soviets Play a Role in Founding the Tudeh Party in Iran?
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Abstract

Cet article traite de la création du parti Tudeh pendant l'automne de 1941 et du rôle qu'y a joué l'URSS. Il démontre, sur la base de documents d'archives du Comintern, accessibles en 1992 et 1993, que les thèses avancées jusqu'à présent par les défenseurs du régime soviétique et par ses opposants sont erronées dans la mesure où la création du parti Tudeh n'est le fait ni d'un certain nombre de gauchistes indépendants, ni du NKVD. Elle fut plus exactement préparée et réalisée par l'armée d'occupation soviétique à travers le biais de rencontres secrètes avec Soliman Mirza Eskandari, vieux routier socialiste iranien (pro-soviétique) et ancien ministre de Reza Shah. L'officier russe qui s'occupait de l'affaire veilla à ce que le programme et les activités du parti fussent conformes aux intérêts de l'URSS en Iran. Le but essentiel de cette stratégie n'était pas de créer un parti ouvertement communiste, mais une organisation servant de couverture dirigée par des commusnistes expérimentés -- stratégie approuvée, à travers le Comintern, par Stalin et ses associés. De plus, ces documents indiquent clairement que certains anciens communistes iraniens encore prisonniers du NKVD ne furent pas autorisés à revenir en Iran pour aider le nouveau parti -- malgré la demande qui en fut faite par des communistes iraniens plus jeunes, demande soutenue par la Section des cadres du Comintern -- mais furent éliminés très rapidement pour les positions "sectaires" qu'ils auraient eues dans le passé et, sans aucun doute, par peur de leur penchant anti-soviétique pendant et après la guerre. Ils furent liquidés peu de temps après. Bien qu'il n'attirât que peu de sympathisants initialement, le parti Tudeh commença à s'établir dans l'arène politique iranienne après la victoire soviétique à Stalingrad. Il predit peu à peu de son attrait parce qu'il fit cause commune avec les intérêts soviétiques en Iran contre ceux de ce pays, surtout en ce qui concerne la nationalisation des pétroles sous Mossadegh. /// The article deals with the establishment of the Tudeh in fall 1941 and the role the Soviets played. Based on documents from the Comintern archives, opened in 1992 and 1993, the article demonstrates that the theses sustained thus far by pro-Soviet and anti-Soviet writers are incorret insofar as the creation of the Tudeh was neither initiated by a number of independent leftists nor by the NKVD. It was rather planned and brought into existence by the occupying Soviet army through secret contacts with the veteran Iranian (pro-Soviet) socialist and former Minister of Reza Shah, Solaiman Mirza Eskandari. The Soviet army officer in charge saw to it that the program and activities of the party were in conformity with Soviet interests in Iran. Essential in this strategy was not to create an openly communist party, but a front organization run by seasoned Communists -- a strategy that was approved, through the Comintern, by Stalin and his associates. Additionally, what is made clear through these documents is that some old Iranian Communists, still in NKVD captivity, were, in spite of the demand made by some younger Communists in Iran and seconded by the Cadres Section of the Comintern, not allowed to return to Iran to help the newly founded party, but were eliminated posthaste, for their "sectarian" positions in the past and, no doubt, for fear of their anti-Soviet leanings during and after the war. They were liquidated shortly thereafter. Initially not very popular with the people of Iran, the Tudeh began to make inroads into Iran's political arena after the Soviet victory at Stalingrad; it gradually lost its appeal as it sided with Soviet interests in Iran and against those of Iran's, particularly on the issue of oil nationalization under Mosaddeq.

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