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Administrative Regionalization in the Russian Empire 1802-1826

John P. Ledonne
Cahiers du Monde russe
Vol. 43, No. 1 (Jan. - Mar., 2002), pp. 5-33
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20174656
Page Count: 29
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Administrative Regionalization in the Russian Empire 1802-1826
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Abstract

Cet article, qui développe les thèmes présentés dans une étude précédente, examine la création des régions administratives par les différents ministères sous le règne d'Alexandre Ier et démontre qu'ils visaient ainsi à faciliter la mise en place de procédures uniformisées et l'intégration des régions dans un empire en expansion. La réorganisation de l'armée en 1815 fait l'objet d'un examen particulier. La prolifération des régions administratives eut pour résultat de favoriser une sérieuse tentative de restauration du poste de gouverneur général qui avait été aboli après la mort de Catherine II. Le projet de 1816, prévoyant de diviser l'empire en douze régions dirigées chacune par un vice-roi impérial doté de pouvoirs importants, se heurta à l'opposition, entre autres, du ministre des Finances, qui fit valoir qu'il risquait de jeter les fondations d'un État fédératif. Un gouverneur général ne devait pas être l'administrateur de sa région mais seulement un inspecteur dont la principale responsabilité devait être de surveiller la bonne exécution des règlements ministériels. Des gouverneurs généraux furent néanmoins nommés dans tout l'empire, mais cette institution fit bientôt l'objet de nombreuses critiques, y compris des gouverneurs généraux eux-mêmes. Peu après la mort d'Alexandre Ier, un comité nommé dans le but d'évaluer l'expérimentation régionale décida de ne pas maintenir les gouverneurs généraux en Russie et de ne les nommer que dans les régions frontalières. Le conflit entre les ministres, agents d'une administration fonctionnelle, et les gouverneurs généraux, agents d'une administration territoriale, se solda par la victoire des ministres. /// This second article develops the themes presented in the first. It examines the creation of administrative regions by individual ministries during Alexander I's reign and shows their purpose was to facilitate the creation of uniform procedures and the integration of the region into an expanding empire. Special attention is paid to the reorganization of the army in 1815. The proliferation of administrative regions resulted in a serious attempt to restore the post of governor general abolished after Catherine II's death. A project was drawn up in 1816 dividing the empire into twelve regions, each headed by an imperial viceroy with substantial powers. The project encountered opposition, especially from the finance minister, who objected that it would lay the foundation of a federative state. A governor general should not be the manager of his region but only an inspector, whose main responsibility must be to watch over the execution of ministerial regulations. Governors general were nevertheless appointed everywhere in the empire, but the institution became the object of much criticism, even among the governors general themselves. Soon after the death of Alexander I, a committee appointed to review the regional experiment decided against keeping governors general in Russia and for restricting their appointment to the borderlands. In the conflict between ministers as agents of functional administration and the governors general as agents of territorial administration, victory went to the ministers.

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