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Comparative Analysis of Burrow Systems of Seven Species of Pocket Gophers (Rodentia: Geomyidae)

Kenneth T. Wilkins and Heather R. Roberts
The Southwestern Naturalist
Vol. 52, No. 1 (Mar., 2007), pp. 83-88
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20424790
Page Count: 6
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Comparative Analysis of Burrow Systems of Seven Species of Pocket Gophers (Rodentia: Geomyidae)
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Abstract

Burrow systems of 43 individuals representing 7 species of pocket gophers (Geomyidae) in Texas (Geomys breviceps, G. bursarius, G. personatus, G. texensis, Thomomys bottae) and Jalisco, Mexico (Cratogeomys fumosus, Pappogeomys bulleri) were excavated, measured, described, and compared. All burrow systems consisted of a main tunnel with several to many side branches. Burrow systems of most species included chambers serving as nest sites, food caches, and latrines. Vertically oriented spiral tunnels are reported for the first time for G. breviceps, G. texensis, and C. fumosus. Regression analyses revealed that mean tunnel depths and diameters varied significantly by species in direct relation to body size. Mean length of tunnel systems varied significantly by species (longest in G. breviceps and shortest in T. bottae), but variation was not correlated with body size. /// Sistemas de madrigueras de 43 individuos, que representan 7 especies de tuzas (Geomyidae) en Texas, USA (Geomys breviceps, G. bursarius, G. personatus, G. texensis, Thomomys bottae) y en Jalisco, México (Cratogeomys fumosus, Pappogeomys bulleri), fueron excavadas, medidas, descritas, y comparadas. Todos los sistemas de madrigueras consistieron en un túnel principal con varias ramificaciones laterales. Los sistemas de la mayoría de las especies incluyeron cámaras que servían como sitios de crianza, de almacenamiento del alimento y letrinas. Por primera vez se reportan túneles en espiral orientados verticalmente para G. breviceps, G. texensis y C. fumosus. Los análisis de regresión revelaron que las profundidades y los diámetros promedio del túnel variaron significativamente por especie con relación directa al tamaño del cuerpo. La longitud promedio de los sistemas de túneles varió significativamente por especie (la más larga en G. breviceps y la más corta en T. bottae), sin embargo, la variación no se correlacionó con el tamaño del cuerpo.

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