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Fossil Sirenia of the West Atlantic and Caribbean Region. VIII. Nanosiren garciae, gen. et sp. nov. and Nanosiren sanchezi, sp. nov.

Daryl P. Domning and Orangel A. Aguilera
Journal of Vertebrate Paleontology
Vol. 28, No. 2 (Jun. 12, 2008), pp. 479-500
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20490965
Page Count: 22
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Fossil Sirenia of the West Atlantic and Caribbean Region. VIII. Nanosiren garciae, gen. et sp. nov. and Nanosiren sanchezi, sp. nov.
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Abstract

The new dugongine dugongid Nanosiren garciae is the third species of fossil sirenian to be described from the Bone Valley phosphate deposits of Florida. It is found in the Upper Bone Valley Formation and is of latest Hemphillian (early Pliocene) age. Nanosiren sanchezi is described from the late Miocene upper member of the Urumaco Formation, Falcón State, Venezuela. It appears to be directly ancestral to N. garciae, and was preceded in the West Atlantic, Caribbean, and East Pacific region by other, undescribed members of the same generic lineage dating back at least to the early Miocene. The Nanosiren lineage is the most basal clade of the Subfamily Dugonginae after Crenatosiren olseni, and is the sister group to all remaining dugongines. It comprises the smallest known post-Eocene sirenians, with adult body lengths and weights probably around 2 m and 150 kg. Newborn animals may have had body masses little greater than the theoretical limit of 6.8 kg for a viable aquatic endotherm. In addition to a shallow draft, Nanosiren spp. had small conical tusks and strong rostral deflections. These characters possibly indicate that they foraged in shallower water than the larger dugongids with which they were sympatric, such as Metaxytherium (a rib from Urumaco probably referable to this genus is also recorded here). Nanosiren probably fed in nearshore marine waters on small seagrasses such as Halodule and Halophila. /// Se describe una nueva especie de dugongine dugongido como Nanosiren garciae, la cual representa la tercera especie fósil de sirenido descrita de los depósitos de fosfato de Bone Valley en Florida, USA. Proviene de la Formación Upper Bone Valley de edad Hemphillian tardío (Plioceno temprano). Se describe igualmente la especie Nanosiren sanchezi del Miembro superior de la Formación Urumaco, estado Falcón, Venezuela, de edad Mioceno tardío. Esta especie pareciera ser el ancestro directo de N. garciae, que a su vez es precedida por otro miembro del mismo linaje genérico aun no descrito de edad Mioceno temprano y que se distribuye en el Atlántico occidental, el Mar Caribe y en la región oriental del Océano Pacifico. El linaje Nanosiren es el clado más basal de la Subfamilia Dugonginae luego de Crenatosiren olseni y es el grupo hermano del resto de los dugongines. Estos incluyen los sirenios post-Eocénicos de menor tamaño conocido, con longitudes corporales y pesos en adultos que alcanzan alrededor de 2 m y 150 kg respectivamente. Los animales al nacer pudieron tener una masa corporal algo mayor que el límite viable teórico de los 6,8 kg para endotérmicos acuáticos. Adicionalmente a ser de poco calado, Nanosiren spp. poseen pequeños colmillos de forma cónica y rostros fuertemente desviados. Estas caracteristicas probablemente indican que pastan en aguas más someras que los grandes dugongidos con los cuales son simpátricos, como es Metaxytherium (una costilla hallada en Urumaco que se registra en el presente trabajo probablemente se relaciona con este género). Nanosiren probablemente se alimentaba de gramíneas marinas próximas a la costa tales como Halodule y Halophila.

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