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"Gravity's Rainbow" and the postmodern picaro

Regine ROSENTHAL
Revue française d'études américaines
No. 42, MÉTAMORPHOSES LITTÉRAIRES DU QUOTIDIEN: FAMILIER, ÉTRANGE, PITTORESQUE (Novembre 89), pp. 407-426
Published by: Editions Belin
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20872015
Page Count: 20
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"Gravity's Rainbow" and the postmodern picaro
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Abstract

In Gravity's Rainbow, by Thomas Pynchon, the postmodern picaro Tyrone Slothrop attempts to assert himself in a number of roles, but his increasing indifference towards his quest for the self eventually results in a complete diffusion of identity. His tale accordingly differs from that of the modern picaro whose search for identity and a personally meaningful existence bore resemblance to the Bildungsroman hero, even if the modern picaro's search remained finally unfulfilled. As a postmodern picaro, Slothrop lives in a contingent, meaningless world where both the religious framework and the concept of personal identity have dissolved. The only alternative left to the individual is either a rigid system of submission and control or total void and indifference. Dans Gravity's Rainbow, de Thomas Pynchon, Tyrone Slothrop, le picaro postmoderne tente de se donner un certain nombre de rôles mais l'indifférence grandissante dont il fait preuve pour sa quête du moi a pour résultat final une totale diffusion de son identité. En cela, son histoire se distingue de celle du picaro moderne dont la quête d'identité et le désir d'une existence individuelle significative le faisaient ressembler au héros du Bildungsroman, même si la quête du picaro moderne demeurait vaine. En tant que picaro postmoderne, Slothrop vit dans un monde contingent et dénué de sens où se sont dissous cadre religieux et concept d'identité personnelle. Il ne leur reste que ce choix entre système contraignant de soumission et vide ou indifférence absolue.

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