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Mirror-images: images of mirrors… in poems by Sylvia Plath, Adrienne Rich, Denise Levertov and H. D.

Diana COLLECOTT
Revue française d'études américaines
No. 30, LES FEMMES ÉCRIVAINS AUX ÉTATS-UNIS / AMERICAN WOMEN WRITERS (Novembre 86), pp. 449-460
Published by: Editions Belin
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20873458
Page Count: 12
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Mirror-images: images of mirrors… in poems by Sylvia Plath, Adrienne Rich, Denise Levertov and H. D.
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Abstract

Looking into her mirror, the heroine of Lehmann's Invitation to the Waltz experiences the division between I-as-subject and she-as-object. By contrast, the heroine of H.D.'s Her, reflected in the gaze of her female lover, experiences herself as both subject and objct and this reciprocity is articulated in word-play on the object pronoun of the feminine gender. A number of modern poems by American women embody the sense of being 'other in oneself' in images of mirroring. The poetic text is itself the site of images, reflections and transformations, where silence becomes speech, identity can be transposed or affirmed, the invisible made visible. These poems evoke the idea of the mirror as a threshold between the seen and the unseen, a meeting-place between the speaking subject and its shadow selves. Their mirror-images may take the form of looking-glass, pool, portrait or head-bearing shield. Se mirant dans son miroir, l'héroïne du roman de Lehmann L'invitation à la valse fait l'expérience de la division du moi en tant que sujet et du elle en tant qu'objet. A l'inverse, l'héroïne du poème Her de H.D., réfléchie dans le regard de son amante, se voit à la fois sujet et objet et cette réciprocité s'articule en jouant sur le pronom objet féminin. Nombre de poétesses modernes font leur la formule de Luce Irigaray '« Elle » est indéfiniment autre en elle-même', offrant un texte poétique miroir d'images, de reflets, de transformations, où le silence se fait language, l'identité se forme et se déforme, l'invisible devient visible.

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