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ACQUIRED NATURAL ENEMIES OF THE WEED BIOLOGICAL CONTROL AGENT OXYOPS VITIOSA (COLEPOTERA: CURCULIONIDAE)

Robin M. Christensen, Paul D. Pratt, Sheryl L. Costello, Min B. Rayamajhi and Ted D. Center
The Florida Entomologist
Vol. 94, No. 1 (March, 2011), pp. 1-8
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23048212
Page Count: 8
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ACQUIRED NATURAL ENEMIES OF THE WEED BIOLOGICAL CONTROL AGENT OXYOPS VITIOSA (COLEPOTERA: CURCULIONIDAE)
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Abstract

The Australian curculionid Oxyops vitiosa Pascoe was introduced into Florida in 1997 as a biological control agent of the invasive tree Melaleuca quinquenervia (Cav.) S. T. Blake. Populations of the weevil increased rapidly and became widely distributed throughout much of the invasive tree's adventive distribution. In this study we ask if O. vitiosa has acquired natural enemies in Florida, how these enemies circumvent the protective terpenoid laden exudates on larvae, and what influence 1 of the most common natural enemies has on O. vitiosa population densities? Surveys of O. vitiosa populations and rearing of field-collected individuals resulted in no instances of parasitoids or pathogens exploiting weevil eggs or larvae. In contrast, 44 species of predatory arthropods were commonly associated (>5 individuals when pooled across all sites and sample dates) with O. vitiosa. Eleven predatory species were observed feeding on O. vitiosa during timed surveys, including 6 pentatomid species, 2 formicids and 3 arachnids. Species with mandibulate or chelicerate mouthparts fed on adult stages whereas pentatomids, with haustellate beaks, pierced larval exoskeletons thereby bypassing the protective larval coating. Observations of predation were rare, with only 8% of timed surveys resulting in 1 or more instances of attack. Feeding by the pentatomid Podisus mucronatus Uhler accounted for 76% of all recorded predation events. Podisus mucronatus numerically responded to fourth instars but no response was observed for other life stages. Damage to M. quinquenervia plants from feeding by O. vitiosa, however, was not influenced by P. mucronatus densities, indicating that predation does not alter plant suppression. El curculiónido australiano Oxyops vitiosa Pascoe fue introducido a la Florida en 1997 como un agente de control biológico para el árbol invasor, Melaleuca quinquenervia (Cav.) S. T. Blake. Poblaciones del gorgojo aumentaron rapidamente y se distribuyeron ampliamente por mucho de la distribución del árbol invasor adventivo. En este estudio, preguntamos si O. vitiosa han adquerido enemigos naturales en la Florida, como estos enemigos evitan las secreciones de turpenoides que protejen las larvas, y que influencia tiene uno de los enemigos naturles mas comunes sobre la densidad de la población de O. vitiosa? La inspección de la población de O. vitiosa y la cria de individuos recolectados en el campo resulto en no caso de parasitoides y patógenos usando los huevos o larvas de los gorgojos. En contraste, 44 especies de artrópodos depredadores fueron comúnmente asociadas (>5 individuos cuando se agregados por todos los sitios y fechas de muestreo) con O. vitiosa. Se observaron once especies de depredadores alimentándose sobre O. vitiosa durante los sondeos, incluyendo 6 especies de pentatómidos, 2 formícidos y 3 arácnidos. Especies con partes bucales mandíbuladas y queliceradas se alimentaron sobre los estadios adultos mientras que los pentatómidos, con su pico chupador, puncharon los exo-esqueletos de las larvas asi pasando el cubertura protectiva de las larvas. Observaciones de depredación fueron raras, con solamente 8% de los estudios que llevaron el tiempo resultaron en 1 ó más instancias de ataque. La alimentación del pentatómido Podisus mucronatus Uhler contó con 76% de los eventos de depredación registrados. Podisus mucronatus respondió numericamente al los instares de cuarto estadio pero ninguna respuesta fue observada en los otros estadios de vida. El daño a las plantas de M. quinquenervia debido a la alimentación por O. vitiosa, sin embargo, no fue influenciado por la densidad de P. mucronatus, que indica que la depredación no altera la supresión de la planta.

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