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Italian Field Survey Reveals a High Diffusion of Avian Metapneumovirus Subtype B in Layers and Weaknesses in the Vaccination Strategy Applied

Mattia Cecchinato, Caterina Lupini, Enrico Ricchizzi, Marco Falchieri, Amelio Meini, Richard C. Jones and Elena Catelli
Avian Diseases
Vol. 56, No. 4 (December 2012), pp. 720-724
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23322261
Page Count: 5
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Italian Field Survey Reveals a High Diffusion of Avian Metapneumovirus Subtype B in Layers and Weaknesses in the Vaccination Strategy Applied
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Abstract

The current information on the prevalence of avian metapneumovirus (aMPV) infection in layers is fragmentary and its true impact on egg production often remains unknown or unclear. In order to draw an epidemiologic picture of aMPV presence in layer flocks in Italy, a survey was performed on 19 flocks of pullets and layers based on longitudinal studies or sporadic samplings. aMPV was detected by reverse transcription (RT)-PCR, and blood samples were collected for serology by aMPV ELISA. Occurrences of respiratory signs and a drop in egg production were recorded. Possible involvement of infectious bronchitis (IB) and egg drop syndrome (EDS) viruses that could have caused loss of egg production we ruled out for IB virus by RT-PCR, and EDS virus was ruled out by hemagglutination-inhibition (HI). Only subtype B of aMPV was found in both pullet and layer farms. Surveys of pullets showed that most groups became infected prior to the onset of lay without showing clear respiratory signs. At the point of lay, these groups were serologically positive to aMPV. In two layer flocks, egg drops were observed and could be strongly linked to the presence of aMPV infection. Results were correlated with aMPV vaccination programs applied to the birds in three flocks on the same farm. Only a vaccination program which included two live and one killed vaccines gave complete protection from aMPV infection to the birds, while a single live vaccine application was not efficacious. The current study gives an inside view of field aMPV diffusion in Italy and its control in layers. La información actualizada sobre la prevalencia de la infección por metapneumovirus aviar (aMPV) en gallinas de postura es incompleta y su verdadero impacto en la producción de huevos sigue siendo desconocida o poco clara. Con el fin de esquematizar un cuadro epidemiológico de la presencia de metapneumovirus en las parvadas de gallinas de postura en Italia, se realizó una encuesta en 19 parvadas de pollas y gallinas de postura con base a estudios longitudinales o muestreos esporádicos. Se detectó metapneumovirus aviar por RT-PCR, y se tomaron muestras de sangre para serología para la prueba de ELISA específica para metapneumovirus aviar. Se registraron la presencia de signos respiratorios y una disminución en la producción de huevos. Se descartó la posible participación de los virus de la bronquitis infecciosa (BI) y del síndrome de caída de la postura (EDS), que podrían haber causado la pérdida de la producción de huevos, para el virus de bronquitis, esto se realizó por RT-PCR y para el virus de síndrome de baja de postura, esto se realizó mediante la prueba de inhibición de la hemaglutinación. Sólo se encontró el subtipo B del metapneumovirus aviar en las granjas, tanto de pollitas como de ponedoras. Los muestreos de pollitas mostraron que la mayoría de los grupos se infectaron antes del inicio de la postura sin mostrar claros signos respiratorios. En el momento de la postura, estos grupos presentaron serología positiva para metapneumovirus. En dos parvadas de ponedoras se observaron caídas en la producción de huevo que podrían estar fuertemente relacionadas con la presencia de la infección por metapneumovirus. Los resultados se correlacionaron con los programas de vacunación contra metapneumovirus aviar aplicados a las aves en tres parvadas en la misma granja. Sólo un programa de vacunación que incluía dos vacunas viva y una muerta dio una protección completa contra la infección por metapneumovirus aviar en las aves, mientras que una sola aplicación de una vacuna viva no fue eficaz. El presente estudio ofrece una visión desde el campo acerca de la difusión del metapneumovirus aviar en Italia y su control en gallinas de postura.

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