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On the ecological validity of measuring the sensitivity of professional caregivers: The laboratory versus the nursery

Frits Goossens and Edward C. Melhuish
European Journal of Psychology of Education
Vol. 11, No. 2, SPECIAL ISSUE: EUROPEAN RESEARCH ON PRESCHOOL EDUCATION AND CARE (JUNE 1996), pp. 169-176
Published by: Springer
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23420060
Page Count: 8
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On the ecological validity of measuring the sensitivity of professional caregivers: The laboratory versus the nursery
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Abstract

Much research indicates the importance of interactional experience for young children in developing their competence. In particular sensitive responsiveness in interaction has been associated with beneficial developmental outcomes and is often regarded as a central component of good quality child care. This study considers some alternative ways of measuring the sensitivity of caregivers. Thirty professional caregiver-infant dyads were observed in three different situations: In the laboratory during free-play (1), during a task (2) and at the nursery itself while caring for 10 infants with a colleague (3). Results indicated that their sensitivity was highest in situation 1; this score was moderately related to the sensitivity score in situation 2 and to that in the nursery. The sensitivity scores in situations 2 and 3 were not significantly related. The data support the view that sensitivity is subject to contextual influences and that researchers need to think carefully about the when and where of such measurements. Beaucoup de travaux montrent l'importance des expériences interactives dans le développement de la compétence des jeunes enfants. En particulier, la réactivité affective est jugée avoir des conséquences favorables pour le développement et est souvent considérée comme une dimension centrale de la bonne qualité de la prise en charge. Dans cette étude on propose différents moyens de mesurer la réactivité affective des adultes. Trente dyades enfant-adulte ont été observées dans trois situations différentes : au laboratoire pendant des activités libres (1), pendant la réalisation d'une tâche (2), et à la crèche quand l'adulte et un collègue s'occupent d'un groupe de dix bébés (3). Les résultats montrent que les réactions affectives sont plus nombreuses dans la situation 1 et qu'elles n'ont qu'une faible corrélation avec ce que l'on observe dans les deux autres situations. Les scores de réaction affective des situations 2 et 3 n'entretiennent par ailleurs pas de corrélation significative. Les données confirment que la réactivité affective dépend du contexte et que sa mesure doit tenir compte des conditions de lieu et de temps des observations.

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