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Culture and Early Social Interactions. The Example of Mother-Infant Object Play in African and Native French Families

Jacqueline Rabain-Jamin
European Journal of Psychology of Education
Vol. 4, No. 2, SPECIAL ISSUE / NUMERO SPECIAL: INFANCY AND EDUCATION: PSYCHOLOGICAL CONSIDERATIONS (JUNE 1989), pp. 295-306
Published by: Springer
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23422083
Page Count: 12
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Culture and Early Social Interactions. The Example of Mother-Infant Object Play in African and Native French Families
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Abstract

Data from cross-cultural studies on parental behaviour during early social interaction suggest that structural and universal features should be differentiated from culturally specific ones. No direct relations can be assumed to exist between specific forms of child rearing and development of skills in the child. However child rearing practices can have long term effects and affect social behaviours. As an illustration, we compare interactive styles of 40 French and African mothers living in Paris in an object play situation, with their 10 and 15 month-olds. French mothers' interactions with their children are illustrative of tight connections between verbal and non-verbal behaviour. Action is the basis or anchor point for verbal exchange; and this repetition or verbal redundancy yields discourse-on-actions which to a certain extent distances the action and allows for a generalization process to take place. In contrast, African mothers' interactions with their infants present less verbal scaffolding of non-verbal behaviour. This type of interaction allows for a greater «disjunction» or separation of non-verbal and verbal communication. African cultures do not assign the spoken word with the educational function of structuring and planning activities. However, the models generated by the school system correspond to other types of obligations which are strongly affected by temporal perspectives. Les études interculturelles sur le comportement parental au cours des interactions précoces suggèrent de distinguer dans les échanges des aspects structuraux et universels et des aspects variables culturellement. On ne peut établir de relations simples entre les formes de comportement éducatif et le développement des habiletés de l'enfant. Cependant les comportements éducatifs peuvent avoir à long terme des incidences d'ordre social. A titre d'illustration nous comparons les styles d'interaction de 40 mères françaises et africaines vivant à Paris dans une situation de jeu avec leurs bébés de 10 et de 15 mois. Les interactions des mères françaises avec leur bébé montrent qu'il existe une forte articulation entre le comportement verbal et le comportement non verbal. L'action sert d'ancrage à l'échange verbal et le redoublement verbal conduit à l'expliciter, à la mettre à distance. A l'inverse, les interactions des mères africaines avec leur bébé montrent moins d'étayage verbal du comportement non verbal. Elles suggèrent l'existence de possibilités plus grandes de «disjonction» entre les modalités non verbales et verbales de la communication. Les cultures africaines n'attribuent pas à la parole la fonction pédagogique d'organiser et de planifier l'activité présente. Cependant les modèles véhiculés par l'école correspondent à d'autres types d'exigences qui accentuent les perpectives temporelles.

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