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Branly est-il l'inventeur... du tube de Branly?

Jean Cazenobe
Revue d'histoire des sciences
Vol. 46, No. 1, Edouard Branly et la TSF : tradition ou innovation? (JANVIER-MARS 1993), pp. 27-37
Published by: Armand Colin
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23633741
Page Count: 11
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Branly est-il l'inventeur... du tube de Branly?
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Abstract

Malgré l'apparence, il ne s'agit pas de réveiller de vieilles et vaines querelles de priorité, mais de comprendre ce qui, dans la découverte de Branly, était de nature à soulever des difficultés d'interprétation. La principale difficulté est venue de ce que le savant lui-même n'a pas clairement caractérisé « l'effet Branly » comme un pur et simple effet radioélectrique. Ce fut certainement par prudence méthodologique et pour des raisons tenant à sa formation d'esprit. Mais aurait-il été en droit de le faire? Aujourd'hui encore, l'ensemble des phénomènes décrits par Branly apparaît trop complexe pour pouvoir faire l'objet d'une explication univoque. Ainsi la question sur « l'inventeur » est-elle moins futile qu'on ne le pourrait croire. Elle oblige à revenir sur la situation de recherche de l'époque et révèle le halo d'ignorance qui a durablement entouré la découverte expérimentale. Despite the appearance, this is not an attempt to revive the old and vain priority disputes, but to understand instead what there was in Branly's discovery which raised the difficulties of interpretation in the first place. The main difficulty comes from the fact that the scientist himself did not clearly identify « the Branly effect » as a pure and simple radioelectrical effect. He undoubtedly did this for reasons connected with methodological caution and his training. But would he have had the right to make such an identification? Today the set of phenomena described by Branly still appears too complex to be able to make it the object of a univocal explanation. Thus the question about « the inventer » is less futile than one might believe; it reveals the cloud of ignorance that continues to this day to surround the experimental discovery.

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