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Explaining the Food Purchases of the Convent School at Saint-Cyr, 1703-1788

Martin Bruegel, Jean-Michel Chevet, Sébastien Lecocq and Jean-Marc Robin
Annals of Economics and Statistics
No. 109/110 (2013), pp. 63-91
Published by: GENES on behalf of ADRES
DOI: 10.2307/23646427
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23646427
Page Count: 29
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Explaining the Food Purchases of the Convent School at Saint-Cyr, 1703-1788
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Abstract

The analysis of 85 years of food purchases at the rich, market-oriented Saint-Cyr convent school in the 18th century probes the determinants of consumption, its short-term variations and long-term shifts. Using time-series econometrics, we show that there is no equilibrium relationship between series of consumed quantities, prices and income that would be specific to the long term. Regarding short-term variations in consumption, the estimation of a demand system and the derivation of the corresponding elasticities allow us to show that market prices and budgetary constraints do play an important role, but also that this role remains limited, essentially because economic variables do not make it possible to account for the long-term evolutions. These unexplained long-run shifts suggest an interpretation in terms of structural changes in preferences, confirmed nonparametrically using revealed preference tests, which can be related — but not always — to the main subsistence crises that occurred throughout the century. L'analyse de 85 années de données sur les approvisionnements alimentaires de l'école de Saint-Cyr au 18e siècle explore les déterminants de la consommation, ses variations de court-terme et ses mouvements de long-terme. En utilisant les outils de l'économétrie des séries temporelles, nous montrons qu'il n'y a pas de relation d'équilibre entre séries de quantités consommées, de prix et de revenu qui serait spécifique au long-terme. S'agissant des variations de court-terme dans les consommations, l'estimation d'un système de demande et le calcul des élasticités correspondantes nous permettent de montrer que les prix de marché et les contraintes budgétaires jouent bien un rôle important, mais aussi que ce rôle reste limité, essentiellement parce que les variables économiques ne permettent pas de rendre compte des évolutions de long-terme. Ces mouvements de long-terme inexpliqués suggèrent une interprétation en termes de changements structurels dans les préférences, confirmée non-paramétriquement par des tests de préférences révélées, qui peuvent être reliés — mais pas toujours — aux principales crises de subsistance survenues tout au long du siècle.

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