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Literary Theory as Socio-Historical Convention and Cultural Transfer in the Classroom: A Review

Malcolm Innes-Brown and Angela Innes-Brown
The Journal of Educational Thought (JET) / Revue de la Pensée Éducative
Vol. 26, No. 3 (December, 1992), pp. 220-229
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23767621
Page Count: 10
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Literary Theory as Socio-Historical Convention and Cultural Transfer in the Classroom: A Review
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Abstract

In this article we examine the implications of literary theory in the light of social patterns which themselves define the parameters of culture in the classroom. If there are indeed social forces at work in our schools, literature is a means of giving expression to them and, as such, provides a frame of reference for the transfer of culture. With this in mind, the question of how theory establishes a frame of reference for guiding action or explaining social events is of primary concern. In relation to this question, the issue of how literature provides a vehicle for transferring culture assumes importance. Our argument rests on the view that history is nothing more than the sum total of culturally-determined events recorded at a particular point in time and disseminated to the world at large through literature. Does this mean that literary theory may be used to predict cultural transference in the classroom? We review the limitations of this question and conclude with a discussion of some empirical implications for research. Dans cet article, nous examinons ce que pourraient être les implications d'une théorie de la littérature à la lumière des modèles cociaux qui sont les définisseurs des paramêtres culturels dans la salle de classe. S'il y a en effet des forces sociales à l'oeuvre dans nos écoles, la littérature est alors un moyen de les activer et de leur procurer ainsi un cadre de référence pour le transfer culturel. C'est précisément pour cela qu'il devient important de se demander comment une théorie peut vraisemblablement établier un cadre de référence en vue de guider une action ou d'expliquer des événements sociaux. Dans la même perspective, la question de savoir comment la littérature peut être utilisée comme un instrument de transfer culturel est essentielle. Nous basons notre argumentation sur le fait que l'histoire n'est rien de plus que la somme des événements culturellement déterminés qui ont été enregistrés à un moment particulier et qui sont répandus mondialement par le biais de la littérature. Cela signifie t-il qu'une théorie de la littérature peut être utilisée pour prédire le transfer culturel dans la salle de classe? Nous analysons les limites de cette question et concluons par une discussion des implications pour d'autres recherches.

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