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Distribution of Responsibility for Human Rights Protection: The Public-Private Distinction

Magdalena Bexell
Die Friedens-Warte
Vol. 79, No. 1/2, Schwerpunktthema: Unternehmensverantwortung in Konflikten (2004), pp. 103-118
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23773721
Page Count: 16
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Distribution of Responsibility for Human Rights Protection: The Public-Private Distinction
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Abstract

Dieser Artikel untersucht die Konstruktion des Verhältnisses zwischen öffentlicher und privater Verantwortung für den Schutz der Menschenrechte in Debatten über Corporate Social Responsibility. Die Analyse basiert zum einen auf einer konstruktivistischen Herangehensweise an die Unterscheidung zwischen öffentlich und privat sowie auf einer Fallstudie der internationalen Debatte der Jahre 1998 bis 2002 über die Aktivitäten des kanadischen Ölkonzerns Talisman Energy im Sudan. Es wird argumentiert, dass die Grenzziehungen zwischen öffentlich und privat politisch aufgeladen sind und auf internationaler Ebene das Verständnis von Macht, Autorität und Verantwortung beeinflussen. Wenn versucht wird, das Verhältnis zwischen Diskursen über Menschenrechte und solchen über wirtschaftlichen Profit in einer Weise darzustellen, dass diese sich gegenseitig unterstützen, führt dies dazu, dass transnationale Unternehmen als Träger der moralischen Verantwortung für den Schutz der Menschenrechte konstruiert werden. Andererseits macht die Unterscheidung zwischen öffentlich und privat die Identifizierung der Art und Begrenzungen dieser Verantwortung schwieriger. This article examines how the relationship between public and private responsibility for human rights protection is constructed in debates on corporate social responsibility. The analysis is based on a constructivist approach to the public-private distinction, and a case study of the international debate between 1998 and 2002 surrounding the operations in Sudan of the Canadian headquartered oil company Talisman Energy. It is argued that the drawing of borders between public and private is politically loaded and influences perceptions of power, authority and responsibility internationally. Through efforts at establishing human rights discourses and discourses on economic profit as mutually supportive, transnational corporations are being constructed as bearers of a moral responsibility to protect human rights. The public-private distinction, however, complicates the identification of the character and boundaries of this responsibility.

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