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Zum Erkenntniswert empirischer Generalisierungen: Geburtenfolge und konformes Verhalten / The function of empirical generalizations in scientific findings — Ordinal position and conformity

Rüdiger Peuckert
Zeitschrift für Soziologie
Vol. 3, No. 2 (April 1974), pp. 189-199
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23835418
Page Count: 11
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Zum Erkenntniswert empirischer Generalisierungen: Geburtenfolge und konformes Verhalten / The function of empirical generalizations in scientific findings — Ordinal position and conformity
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Abstract

One of the most characteristic traits of contemporary social science is the construction and testing of empirical generalisations. In spite of the steadily growing number of studies testing empirical generalizations almost no effort has been made to discuss the fruitfulness of this type of research. It is shown that in most cases empirical generalizations do not fit with reality. Special attention is drawn to the facts why such generalizations, nevertheless, are tested again and again. It turns out that assumptions are made which are considered to be plausible but which, in reality, prove to be wrong. Zu den charakteristischen Kennzeichen gegenwärtiger sozialwissenschaftlicher Forschung gehört die Konstruktion und empirische Prüfung sogenannter empirischer Generalisierungen. Am Beispiel der empirischen Generalisierung „Einfluß der Geburtenfolge auf die Wahrscheinlichkeit des Auftretens konformen Verhaltens“ wird demonstriert, daß empirische Generalisierungen so, wie sie formuliert werden, in der Regel nicht zutreffen. Die Gründe werden genannt, warum empirische Generalisierungen nicht zutreffen (bzw. unter welchen Zusatzbedingungen sie zutreffen) und welche impliziten (meist unzutreffenden) Annahmen zur Aufstellung empirischer Generalisierungen geführt haben. Es wird schließlich gezeigt, daß selbst dann, wenn empirische Generalisierungen gültig sind, ihr Informationsgehalt extrem gering ist und zu unserem Verständnis sozialer Erscheinungen nur geringfügig beiträgt.

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