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Die Informatisierung des betrieblichen Erfahrungswissens und der „Imperialismus der instrumentellen Vernunft“: Kritische Bemerkungen zur neotayloristischen Instrumentalismuskritik und ein Interpretationsvorschlag aus arbeitssoziologischer Sicht

Thomas Malsch
Zeitschrift für Soziologie
Vol. 16, No. 2 (April 1987), pp. 77-91
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23841917
Page Count: 15
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Die Informatisierung des betrieblichen Erfahrungswissens und der „Imperialismus der instrumentellen Vernunft“: Kritische Bemerkungen zur neotayloristischen Instrumentalismuskritik und ein Interpretationsvorschlag aus arbeitssoziologischer Sicht
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Abstract

Ein Grundthema soziologischer Theoriebildung, die Kritik der instrumentellen Vernunft, erhält durch die Informatisierung eine neue Virulenz. Die Computertechnologie, so wird befürchtet, werde die eigensinnigen Reflexions- und Kommunikationskulturen des gesellschaftlichen Lebens den Zwängen einer rücksichtslosen instrumentalistischen Rationalisierung unterwerfen. Der Realitätsbezug solcher Befürchtungen ist insbesondere hinsichtlich der Arbeitswelt kaum zu bestreiten, aber sie machen blind für eine Entwicklungsdialektik, die mit dem Theorem des „Imperialismus der instrumentellen Vernunft“ (Weizenbaum) nicht entschlüsselt werden kann. Am Thema der informationstechnologischen Transformation von betrieblichem Erfahrungs- in Planungswissen möchte ich die These zur Diskussion stellen, daß der Computereinsatz in der industriellen Produktion zwar zur Einebnung und Formierung von Erfahrungswissen, Eigensinn und kommunikativer Kompetenz führt, gleichzeitig aber auf paradoxe Weise zu ihrer Erneuerung beiträgt. Dies ist darauf zurückzuführen, daß die Informatisierung des Erfahrungswissens im wachsenden Maße auch auf reflexive Informationskompetenz und „Selbstbeobachtung“ der Beschäftigten angewiesen ist. The critique of instrumentalistic rationality can be considered as one of the basic questions of sociological theory. In the course of the rapid development of microelectronic technologies this question has become more and more important. Many observers fear that an unprecedented transformation of society is gaining momentum, leading to an "informatisation" of social life which might ruthlessly destroy all non-instrumental forms of culture and communication by forcing them into patterns of functionalist rationalisation. Obviously such fears have their empirical base, especially in regard to the labour process. There is, however, another side of the coin which cannot be decoded by a onedimensional theoretical concept like that of the "imperialism of instrumental reason" (Weizenbaum). Instead, the informatisation of industry and society must be conceptualized dialectically as the result of contradictory developments. This assumption is made plausible by analysing what I call the transformation of experience-founded knowledge into scientific or object-rendered knowledge of industrial management. Experience-founded knowledge, communication competence and the reflexive self-observation of labour are indeed rendered objects, objects that have been levelled and destroyed by new information-technologies. Yet at the same time fresh communication and innovative experience-founded knowledge are reproduced paradoxically as a basic element of the on-going process.

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