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Ist die Soziologie gesellschaftlich irrelevant? Perspektiven einer konstruktivistisch ansetzenden Verwendungsforschung

Matthias Wingens and Stephan Fuchs
Zeitschrift für Soziologie
Vol. 18, No. 3 (Juni 1989), pp. 208-219
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23842126
Page Count: 12
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Ist die Soziologie gesellschaftlich irrelevant? Perspektiven einer konstruktivistisch ansetzenden Verwendungsforschung
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Abstract

Die verbreiteten Klagen über die praktische Irrelevanz der Soziologie scheinen in der Verwendungsforschung eine Bestätigung zu finden. Deren Grundproblem ist die Nicht-Identifizierbarkeit soziologischen Wissens in Praxiskontexten. Unsere These ist, daß diese empirische Nicht-Identifizierbarkeit nicht einfach als faktische Nicht-Verwendung und damit als gesellschaftliche Irrelevanz der Soziologie zu deuten, sondern auf theoretische Mängel in der Konzeptualisierung des Gegenstands „Verwendung soziologischen Wissens“ zurückzuführen ist. Dabei zeigt die Diskussion neuerer verwendungstheoretischer Arbeiten, daß der Begriff „soziologisches Wissen“ nicht semantisch konzipiert werden darf. Von einer konstruktivistischen Position aus kann eine nicht-semantische Fassung dieses Begriffs zwanglos entwickelt werden. Das dabei vorgeschlagene „Organisationskriterium“ kann nicht nur das notorische Grundproblem empirischer Verwendungsforschung beseitigen, sondern beugt auch dem Einwand vor, ein konstruktivistischer Ansatz führe letztlich zur Preisgabe der Identität der soziologischen Disziplin. Die Rede von der Irrelevanz der Soziologie scheint unter der hier gewonnenen Perspektive zumindest voreilig. There is a widely held view that conceives of sociology as a discipline of only little practical use, of social irrelevance. This opinion seems to get confirmed in the emerging field of utilization research because utilization studies are hardly able to demonstrate the occurrence of sociological knowledge on contexts of practice. We hold the view, however, that the fact of empirical non-identifiability should not be simply interpreted as actual non-utilization of sociological knowledge. Rather, this basic problem for utilization research is due to theoretical shortcomings in the conceptualization of the subject "Utilization of Sociology". We argue that the term "sociological knowledge" should not, and cannot, be conceptualized in a semantic perspective. A constructivist approach, in contrast, is able to provide a non-semantic conception of the term by focusing on an organizational criterion. This conceptualization not only solves the basic problem for empirical utilization research but also precludes the claim that a constructivist approach will, as a consequence, dissolve the identity of the sociological discipline. Thus, the common talk of sociology's irrelevance seems to be at least a rash judgement.

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