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Funktion und Gesellschaft: Konstante Probleme trotz Paradigmenwechsel in der Systemtheorie Niklas Luhmanns

Thomas Schwinn
Zeitschrift für Soziologie
Vol. 24, No. 3 (Juni 1995), pp. 196-214
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23848786
Page Count: 19
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Funktion und Gesellschaft: Konstante Probleme trotz Paradigmenwechsel in der Systemtheorie Niklas Luhmanns
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Abstract

Die autopoietische Wende in der Systemtheorie Niklas Luhmanns hat große Aufmerksamkeit in der Sekundärliteratur gefunden. Dabei hat man die konstanten Probleme und Fragen, die das systemtheoretische Denken prägen, unterbelichtet und vergessen: Luhmann steht nach wie vor in der Tradition des Funktionalismus. Der Artikel stellt die mit dem Begriffspaar „Funktion und Gesellschaft“ verbundenen Probleme in Luhmanns Theorie in den Mittelpunkt. Gelingt es ihm für den Bezugspunkt „Gesellschaft“ eine analytisch brauchbare Konzeption anzubieten? Diese Frage ist von zentraler Bedeutung für die gesamte Thematik funktionaler Differenzierung. Luhmann kann jedoch weder in seinen früheren noch in seinen neueren Arbeiten einen eindeutigen Gesellschaftsbegriff anbieten. Damit bleibt offen und diffus, was funktionale Differenzierung bedeutet, in Bezug auf was die Teilsysteme eine Funktion erfüllen, wovon sie ein Teil sind. Weder führt ein sichtbarer Weg von den Funktionssystemen zu einem Gesellschaftssystem noch umgekehrt vom Gesellschaftssystem zu den Teilsystemen. Wo immer Luhmann Konkreteres über Funktionsbeziehungen zu sagen hat, greift er auf das handlungstheoretische Begriffsinventar zurück, wodurch aber gerade die Rede von Funktions- und Gesellschaftssystemen ihren Sinn einbüßt. The autopoietic paradigmatic change in system theory has received considerable attention in the sociological literature. As a result the constant problems and questions of system theory have been forgotten. Luhmann continues to stand in the tradition of functionalism. This article puts the problems connected with the pair of terms "function" and "society" in Luhmann's theory at the center of attention. Is he able to offer an analytically useful conception of society? This question is important for the whole of the topic of functional differentiation. But neither in his early nor in his later works does Luhmann present a clear analytical conception of the term "society". As a result, what functional differentiation means remains vague and open: in relation to which unity do the partial systems fulfill their function? Of what are they a part? No way leads either from the system of society to the partial systems or from the partial systems to the system of society. Wherever Luhmann can say something definite and concrete about functional relations, he falls back on ideas of action theory. In doing this the terms functional systems and system of society lose their meaning.

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