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The role of individual writing in fostering scientific conceptualization

Lucia Bigozzi, Claudio Vezzani, Christian Tarchi and Carlo Fiorentini
European Journal of Psychology of Education
Vol. 26, No. 1 (March 2011), pp. 45-59
Published by: Springer
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23883635
Page Count: 15
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The role of individual writing in fostering scientific conceptualization
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Abstract

This paper aims to evaluate a teaching methodology for the learning of scientific concepts in a primary school context. The focus is on the role played by individual writing, associated to a collective observation of an experiment and a classroom discussion. The hypothesis is that this methodology shows its effect both, on the scientific quality of written descriptions of experiments and on children's metacognitive thinking. The participants were 172 primary school students, attending grade III, IV, and V. For each grade, two groups were formed and both observed an experiment. The experimental group's students wrote individually what was observed in the experiment, discussed it in the classroom, and wrote again individually a report on what was observed and discussed. The control group's students discussed what was observed in the experiment and wrote individually a report on what was observed and discussed. Different experiments have been carried out depending on the grade (combustion, evaporation, and conservation of liquids). The results substantially confirmed a better effectiveness for the pattern "observation—individual writing—discussion—individual writing". Moreover, the experimental groups' students showed a more metacognitive thinking than the control groups' ones did. Cet article a pour but d'évaluer une méthode pour l'enseignement de l'apprentissage des concepts scientifiques à l'école primaire. L'accent est mis sur le rôle de l'écriture individuelle, couplée à l'observation collective d'une expérience et à la discussion en classe. L'hypothèse est que cette méthode montre ses effets à la fois sur la qualité scientifique des descriptions écrites de ces expériences, tant sur la réflexion métacognitive. Les participants étaient 172 élèves d'école primaire, de troisiéme, quatrième et cinquième classe. Pour chaque classe deux groupes ont été formés et les deux ont observé une expérience. Les étudiants du groupe expérimental ont écrit individuellement ce qu'ils ont observé dans l'expérience, l'ont discuté en classe et ont rédigé un rapport individuel à ce qui avait été observé et discuté. Les étudiants du groupe de contrôle ont discuté ce qu'il avait noté dans l'expérience et ont écrit individuellement un rapport sur ce qui avait été observé et discuté. Plusieurs expériences ont été menées en fonction de la classe (combustion, évaporation et stockage de liquides). Les résultats confirment une tendance nettement plus efficace de "observation—écriture individuelle—discussion—écriture individuelle". En outre, les étudiants du groupe expérimental ont montré une plus grande réflexion métacognitive par rapport aux étudiants du groupe de contrôle.

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