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Le séjour de Jean Calvin à Strasbourg (1538-1541) simple parenthèse ou étape capitale dans la biographie du Réformateur? Enquête historiographique

Matthieu Arnold
Bulletin de la Société de l'Histoire du Protestantisme Français (1903-)
Vol. 155, Calvin et la France (Janvier-Février-Mars 2009), pp. 321-333
Published by: Librairie Droz
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/24309791
Page Count: 13
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Le séjour de Jean Calvin à Strasbourg (1538-1541) simple parenthèse ou étape capitale dans la biographie du Réformateur? Enquête historiographique
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Abstract

Notre examen d'un siècle de biographies de Calvin, depuis l'ouvrage de référence d'É. Doumergue (t. II, 1902), se concentre sur la présentation du séjour de Calvin à Strasbourg (1538-1541). Tant la place – mineure chez A.-M. Schmidt ou D. Crouzet – accordée par les biographes à ce séjour que les thèmes qu'ils mettent en valeur (l'activité pastorale; l'enseignement à la Haute École; l'activité littéraire; la participation aux colloques religieux; la vie privée; les relations avec les Réformateurs strasbourgeois; le retour à Genève) montrent combien les présentations divergent, en fonction des centres d'intérêt de leurs auteurs: ainsi, par exemple, l'accent est pastoral chez J.-D. Benoît, exégétique chez T. H. L. Parker, littéraire et historique chez B. Cottret. Si les années strasbourgeoises de Calvin font, en règle générale, l'objet d'une évaluation positive, certains biographes majorent l'importance de ce séjour pour l'ecclésiologie calvinienne, tandis que d'autres le considèrent comme une simple parenthèse entre les deux séjours à Genève (1536-1538 et 1541-1564). Quoique toutes redevables aux données factuelles de Doumergue, les biographies des cent dernières années ont renouvelé, çà et là, ses interprétations, et ont nuancé ses jugements très négatifs sur les adversaires de Calvin (notamment Sadolet et Caroli). Our study of the century of biographies of Calvin since the seminal work of É. Doumergue (t. II, 1902) concentrates on Calvin's Strasbourg period (1538-1541). The prominence given to this visit in these biographies (an insignificant event according to some, for example, A.-M. Schmidt and D. Crouzet), as well as the particular themes which they discuss (pastoral activity, teaching in the Haute Ecole, literary activity, religious debates, private life, relations with the Strasbourg Reformers, the return to Geneva) amply show how much the presentations of biographers diverge according to their authors'interests. Consider, for example, the pastoral preoccupation of J.-D. Benoit, the stress on exegesis in T.H.L. Parker, or on literature and history in B. Cottret. If Calvin' years in Strasbourg seem to produce a positive verdict, some biographies stress their importance for Calvin's ecclesiology, whereas others view them as a simple pause between his two Geneva periods (1536-1538 and 1541-1564).Whilst they are all indebted to the factual foundation given by Doumergue, the biographies of the last hundred years have revisited some of his interpretations and have softened his hostile judgement on Calvin's adversaries, notably Sadolet and Caroli. Historiographische Studie. Beginnend mit dem Standardwerk von É. Doumergue (Bd. II, 1902) behandelt die vorliegende Studie die seitdem erschienenen biographischen Arbeiten zu Calvin. Dabei konzentriert sie sich auf seinen Aufenthalt in Straßburg (1538-1541). Sowohl der diesen Jahren von den Biographen gewidmete Platz, zweitrangig bei A.-M. Schmidt und D. Crouzet, als auch die gewählten inhaltlichen Schwerpunkte (Tätigkeit als Pastor, Lehre an der Hochschule, literarische Aktivitäten, Teilnahme an religiösen Tagungen, Privatleben, die Beziehungen zu den Straßburger Reformatoren, die Rückkehr nach Genf) unterstreichen die verschiedenen Ansätze der Biographien. Sie spiegeln die unterschiedlichen Interessen der Autoren: so legt J.-D. Benoît den Akzent auf seine Pastorentätigkeit, T.H.L. Parker auf die Exegese, und bei B. Cottret überwiegen die literarischen und historischen Gesichtspunkte. Wenn die Straßburger Jahre von Calvin in der Regel positiv beurteilt werden, so überschätzen nicht wenige Autoren diesen Aufenthalt für die calvinistische Ekklesiologie, während andere in ihm nur ein Zwischenspiel zwischen seinen beiden Aufenthalten in Genf (1536-1538 und 1541-1564) sehen. Bauen alle Biographen auch auf den von Doumergue gesammelten Fakten auf, so haben die Calvin-Biographien der letzten hundert Jahre doch unser Wissen an der einen oder anderen Stelle erweitert und verändert. Insbesondere seine negativen Urteile über die Calvin-Gegner (vor allem Sadolet und Caroli) wurden einer Revision unterzogen.

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