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LA SURVEILLANCE DES POIDS ET MESURES PAR LES AUTORITÉS ROMAINES: L'APPORT DE LA DOCUMENTATION ÉPIGRAPHIQUE LATINE

Clara Berrendonner
Cahiers du Centre Gustave Glotz
Vol. 20 (2009), pp. 351-370
Published by: Editions de Boccard
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/24360057
Page Count: 20
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LA SURVEILLANCE DES POIDS ET MESURES PAR LES AUTORITÉS ROMAINES: L'APPORT DE LA DOCUMENTATION ÉPIGRAPHIQUE LATINE
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Abstract

La documentation épigraphique en langue latine montre que les pouvoirs publics romains et civiques faisaient fabriquer (facere) et contrôlaient (exigere, examinare, exaequare) des poids et mesures-références. Du côté romain, les autorités impliquées dans ce type d'activité étaient l'empereur, les édiles, le préfet de la Ville, le préfet de l'annone, les gouverneurs de province, mais aussi des services administratifs désignés par les expressions ad Articuleianum, in Capitolio et ad Castoris. Dans le cadre des cités, on voit agir les curies et les magistrats, supérieurs comme inférieurs. Comme la carte de répartition des objets contrôlés par les responsables publics romains recoupe celle des poids et mesures visés par les autorités civiques, la question des compétences respectives des deux niveaux administratifs se pose. L'article examine les différentes hypothèses qui ont pu être avancées à ce sujet (validité à l'échelle de l'empire des instruments de mesure contrôlés à Rome et validité locale des objets visés par les autorités civiques; intervention des autorités romaines afin de promouvoir l'unification administrative de l'empire, par l'octroi ponctuel de règlements municipaux ou par des réformes générales des systèmes de poids et mesures), puis tente de comprendre l'articulation des niveaux administratifs civiques et centraux en cernant le contexte d'utilisation des poids et mesures contrôlés. Il semble ainsi que l'on puisse distinguer deux catégories d'objets, ceux destinés à garantir l'exactitude des quantités vendues et donc l'équité des transactions commerciales sur les marchés (poids et mesures marqués par les autorités civiques ou les édiles romains), et ceux utilisés pour les besoins propres de l'administration impériale (poids inscrits exactum ad Castoris et tables de mesures visées par les gouverneurs de province). The Latin epigraphic evidence shows that Roman and civic public powers made (facere) and controlled (exigere, examinare, exaequare) standards of weights and measures. At Rome, the competent authorities were the Prince, the aediles, the praefectus Vrbi, the praefectus annonae, provincial governors, and administrative services called ad Articuleianum, in Capitolio and ad Castoris. In the cities, local senates and magistrates, wheter superior or inferior, did their part. The distribution of the objects controlled by the Roman public powers crosses partially the distribution of weights and measures verified by civic authorities: what was the specific competence of the two levels? The paper examines the possible hypotheses (validity at the imperial level for weights and measures controlled at Rome, locally limited validity for the objects verified in the cities; unification of the empire by imperial authorities, using the promulgation of municipal charts or general reforms of the systems of weights and measures), and then tries to understand how and where certified weights and measures were used. It stresses the necessity of distinguishing the objects used in the market places for the equity of commercial transactions (civic weights and measures, and pondera stamped by Roman aediles), from the instruments of the imperial administration (weights inscribed exactum ad Castoris, "mensae ponderariae" dedicated by provincial governors).

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