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Overwintering Locations, Migrations, and Fidelity of Radio-Tagged Dolly Varden in the Hulahula River, Arctic National Wildlife Refuge, 2007–09

RANDY J. BROWN, MARY BETH LOEWEN, THERESA L. TANNER and Nicole Giguère
Arctic
Vol. 67, No. 2 (JUNE 2014), pp. 149-158
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/24363695
Page Count: 10
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Overwintering Locations, Migrations, and Fidelity of Radio-Tagged Dolly Varden in the Hulahula River, Arctic National Wildlife Refuge, 2007–09
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Abstract

Essential overwintering habitats for anadromous Dolly Varden Salvelinus malma on Alaska's North Slope appear to be limited to a small number of perennial springs, primarily in eastern Brooks Range drainages. Because future petrochemical development in the region continues to be a possibility, and development would require large quantities of freshwater, we sought to identify and document the overwintering areas used by Dolly Varden in the Hulahula River, eastern Brooks Range. In August 2007, we implanted 52 Dolly Varden with multi-year radio transmitters at a known overwintering area in the lower Hulahula River. Other wintering areas were located during 11 aerial surveys conducted over the next 2.5 years. A stationary receiver located in the lower Hulahula River provided migration timing information. Radio-tagged Dolly Varden used four discrete areas with perennial springs for overwintering in the Hulahula River drainage. The springs, totaling approximately 12 km in stream length, were located between river km 40 and 105. Radio-tagged Dolly Varden migrated downstream on their way to the Beaufort Sea in early June. Most tagged fish known to have survived the summer at sea returned to the Hulahula River during late July and August, but seven fish overwintered in other North Slope drainages. Within the Hulahula River drainage, 15 fish overwintered in more than one area during the three winters of the project, but only the four identified perennial spring areas were used. These data clearly indicate that the perennial springs in the Hulahula River are essential overwintering habitats for Dolly Varden. Les aires de concentration hivernales essentielles du Dolly Varden Salvelinus malma anadrome sur la North Slope de l'Alaska semblent limitées à un petit nombre de sources pérennes, principalement dans les bassins hydrographiques de l'est de la chaîne de Brooks. Puisqu'il est toujours possible qu'il y ait des aménagements pétrochimiques dans la région et que ceux-ci demanderaient de grandes quantités d'eau douce, nous avons tâché de déterminer les aires de concentration hivernales du Dolly Varden dans la rivière Hulahula faisant partie de l'est de la chaîne de Brooks, et nous les avons répertoriées. En août 2007, nous avons installé des émetteurs radio pluriannuels sur 52 poissons Dolly Varden dans une aire de concentration hivernale connue faisant partie de la rivière Hulahula inférieure. D'autres aires de concentration hivernales ont été repérées grâce à 11 levés aériens effectués au cours des 2,5 années qui ont suivi. Un récepteur fixe situé dans la rivière Hulahula inférieure nous a permis de relever des données sur le moment de la migration. Les Dolly Varden dotés d'émetteurs radio ont utilisé quatre sources discrètes où se trouvent des sources pérennes pour passer l'hiver, dans le bassin versant de la rivière Hulahula. Les sources, qui s'étendent sur une douzaine de kilomètres de longueur, étaient situées entre les kilomètres 40 et 105 de la rivière. Les Dolly Varden munis d'émetteurs radio ont migré en aval, en route vers la mer de Beaufort au début juin. La plupart des poissons avec émetteur ont survécu l'été à la mer et ont regagné la rivière Hulahula vers la fin de juillet et en août, mais sept poissons ont passé l'hiver dans d'autres bassins versants de la North Slope. Dans le bassin versant de la rivière Hulahula, 15 poissons ont passé l'hiver dans plus d'une aire au cours des trois hivers visés par le projet, mais seules les quatre sources pérennes déterminées ont été utilisées. Ces données indiquent clairement que les sources pérennes de la rivière Hulahula sont des aires de concentration hivernales essentielles pour le Dolly Varden.

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