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Whither African Development? A Preparatory for an African Alternative Reformulation of the Concept of Development

Zubairu Wai
Africa Development / Afrique et Développement
Vol. 32, No. 4 (2007), pp. 71-97
Published by: CODESRIA
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/24483905
Page Count: 27
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Abstract

Intended as a preparatory for an African alternative reformulation of the concept of development, this paper problematises Africa's development experience in order to understand the impasse that has characterised it. Three major concerns are addressed: first, development is historically examined as a politically violent and oppressive, culturally deterministic and economically exploitative paradigm operating on a flawed logic. Second, it discusses the reconceptualisation of development as a global project in the current era of neoliberal globalisation, and considers why problems of African development cannot be solved within the context of this equally flawed and problematic reformulation. Finally, the paper proposes ways in which development, rather than abandoned, might be reclaimed so as to allow for reformulations of indigenous African alternatives; that is, reformulated and anchored in indigenous conceptions of social provisioning and the individual's position within a community. Elaboré comme préalable à la reformulation alternative du concept de développement, cet article pose la problématique de l'expérience du développement en Afrique dans le but de comprendre l'impasse le caractérisant. Trois grandes préoccupations y sont exposées : en premier lieu, le développement est examiné sur le plan historique en tant que paradigme politique violent et oppresseur, culturellement déterministe et économiquement exploiteur, opérant à partir d'une logique défectueuse. En deuxième lieu, l'auteur y discute de la reconceptualisation du développement en tant que projet planétaire à cette époque actuelle de mondialisation néolibérale et s'interroge sur la question de savoir pourquoi les problèmes de développement ne peuvent être résolus dans le contexte de cette reformulation également défectueuse de la problématique. Enfin, cette étude propose des moyens de réaménager le développement de manière à permettre des reformulations d'alternatives propres à l'Afrique. L'auteur avance qu'au lieu d'être complètement abandonné, le développement doit être repris et reformulé, et enraciné dans des conceptions endogènes d'action social et de position de l'être humain au sein d'une communauté.

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