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Performance and Power: Cultural Strategies for Contesting Hierarchy and Political Authority in Maazou Dan Alalo's Song 'Baudot'

Antoinette Tidjani Alou
Africa Development / Afrique et Développement
Vol. 34, No. 2, Special Issue on The Humanities / Numéro spécial sur les humanités (2009), pp. 1-20
Published by: CODESRIA
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/24484017
Page Count: 20
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Abstract

In history and literature, colonial rule is often read correctly in terms of violence, trauma, (super) structural mutations and the undermining by external forces of local endogenous authorities, cultures and ideologies. Incorrectly, however, these effects and mutations are typically considered to be induced unilaterally from the outside hence occluding the role and agency of local actors and the characteristics of internal social dynamics in the colonized space. This paper focuses precisely on aspects of these often forgotten dimensions explored through an analysis of the paradoxal 'Baudot' praise song by Maazou Inoussa alias Dan Alalo and his troupe. The song foregrounds the colonial administrator René Baudot both as hero and anti-hero, the artist as a powerful actor and lucid critic, the local society as reactive, ambivalent and heterogeneous. In this performance of power, panegyric/parody, empathy/satire, insider/outsider, high-status/low-status, private/public, domination/resistance, centrality/liminality power/powerlessness and low status/high status emerge as key concepts in a piece demonstrating artistic virtuosity, humour and lucidity. En histoire et en littérature, la domination coloniale est souvent interprétée, à juste titre, en termes de violence, de traumatisme, de mutations (super) structurelles et d'atteinte, par des forces extérieures, aux autorités, aux cultures et aux idéologies locales endogènes. À tort, toutefois, ces effets et mutations sont généralement considérés comme induits unilatéralement de l'extérieur. Ce qui occulte le rôle et l'effet des acteurs locaux ainsi que les caractéristiques de la dynamique sociale interne dans l'espace colonisé. Cet article se concentre précisément sur les aspects de ces dimensions souvent oubliées, explorées à travers une analyse du chant laudatif paradoxal, « Baudot », de Maazou Inoussa alias Dan Alalo et sa troupe. Le chant met en relief l'administrateur colonial, René Baudot, en tant que héros et antihéros, l'artiste comme un puissant acteur et un critique lucide, la société locale comme étant réactive, ambivalente et hétérogène. Dans cette interprétation du pouvoir, panégyrique/parodie, empathie/satire, initié/étranger, statut supérieur/statut inférieur, public/privé, domination/résistance, centralité/liminalité, puissance/impuissance et statut inférieur/statut supérieur, apparaissent comme des concepts clés témoignant de la virtuosité, l'humour et la lucidité artistiques.

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