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ACKEE AND SALTFISH VS. AMALÁ CON QUIMBOMBÓ? A NOTE ON SIDNEY MINTZ' CONTRIBUTION TO THE HISTORICAL ANTHROPOLOGY OF AFRICAN AMERICAN CULTURES

Stephan PALMIÉ
Journal de la Société des américanistes
Vol. 91, No. 2 (2005), pp. 89-122
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/24606309
Page Count: 34
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ACKEE AND SALTFISH VS. AMALÁ CON QUIMBOMBÓ? A NOTE ON SIDNEY MINTZ' CONTRIBUTION TO THE HISTORICAL ANTHROPOLOGY OF AFRICAN AMERICAN CULTURES
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Abstract

In the spirit of Sidney Mintz' contribution to African American historical anthropology, this essay examines theories allocating differential explanatory weight to African cultural continuities and New World social conditions in the historical development of African American cultures through the lens of a set of culinary allegories built around two Caribbean dishes. Specifically, I argue that the opposition recently voiced by some Africanist historians against the so-called « rapid early synthesis » model developed by Sidney Mintz and Richard Price not just misinterprets the theoretical issues at hand, but foregrounds highly problematic, and ultimately ahistorical, notions of « Africanity ». Contrasting Cuban and North American conceptual linkages between « Africanity » and « racial identity », and surveying the emergent North American literature on « culinary Pan-Africanism » in light of theories of cultural property, I suggest that it is time we transcended the terms in which the debate between so-called « creolists » and « New Revisionists » has been framed. Cet article s'inscrit dans la lignée des contributions de Sidney Mintz à l'anthropologie historique afro-américaine. Par le biais de l'analyse d'allégories construites autour de deux plats antillais, sont analysées différentes théories qui accordent une influence, plus ou moins importante, aux « continuités culturelles africaines » et aux conditions sociales du Nouveau Monde dans le développement historique des cultures afro-américaines. L'article montre que les prises de position de certains africanistes, allant à l'encontre du modèle de la « synthèse rapide » développé par Sidney Mintz et Richard Price, se fondent, non seulement sur un malentendu quant aux innovations théoriques proposées par ces deux auteurs, mais aussi sur une conception de l'africanité très problématique et clairement anhistorique. En opposant les liens conceptuels entre « africanité » et « identité raciale » tels qu'ils sont élaborés à Cuba et en Amérique du Nord, et en parcourant, à la lumière des théories sur la propriété culturelle, la littérature nord-américaine sur le « panafricanisme culinaire », l'auteur propose de dépasser les termes du débat aujourd'hui imposé par les partisans des écoles « créole » et « néo-révisionniste ». En el espíritu de las contribuciones de Sidney Mintz a la antropología histórica de las culturas afroamericanas, y mediante el ejemplo de dos alegorías basadas en dos típicos platos caribeños, este ensayo contrapone teorías que enfatizan las continuidades culturales africanas contra otras que ponen el peso explicatorio en las condiciones sociales del nuevo mundo. Específicamente plantea que la reciente oposición de algunos historiadores africanistas al modelo de una « síntesis rápida y temprana » desarrollado por Sidney Mintz y Richard Price, no solamente malinterpreta los problemas teóricos involucrados en este debate, sino que también se apoya en nociones problemáticas y ahistóricas de la « africanía ». Luego de contrastar las conexiones conceptuales entre identidad racial y « africanía » en Cuba y en América del Nork, y a la luz de las teorías sobre la propriedad cultural de revisar la emergente literatura norteamericana sobre el panafricanismo culinario, este trabajo propone que ya es tiempo de que superemos los términos que han enmarcado el debate entre los llamados creolistas y los nuevos revisionistas.

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