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THE POLITICS OF « RACIAL » CLASSIFICATION IN BRAZIL

Peter FRY
Journal de la Société des américanistes
Vol. 95, No. 2 (2009), pp. 261-282
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/24606685
Page Count: 22
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THE POLITICS OF « RACIAL » CLASSIFICATION IN BRAZIL
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Abstract

This paper traces the genealogy of « racial » taxonomies in Brazil arguing that recent policies which focus on the « black population » or the « black community » depend upon a belief that Brazilian society is neatly divided into « blacks » and « not blacks », thus superseding taxonomies which produce ambiguous « racial » categories based on the social « appearance » of individuals. The paper argues that such new political orientation may be a form of self fulfilling prophecy, bringing into being that which it assumed to exist. Cet article retrace la généalogie des taxinomies « raciales » au Brésil, et démontre que les récentes politiques publiques en direction de la « population noire » ou de la « communauté noire » reposent sur la croyance que la société brésilienne est clairement divisée entre « noirs » et « nonnoirs ». Ces politiques remplacent ainsi des taxinomies produisant des catégories « raciales » ambiguës fondées sur l'« apparence » sociale des individus. L'article montre qu'une telle orientation politique s'apparente à une prophétie auto-réalisatrice, amenant à être ce qui est supposé exister. Este artículo traza la genealogía de las taxonomías « raciales » en Brasil argumentando que las recientes políticas aplicadas a la « población negra » o a la « comunidad negra » parten del presupuesto de que la sociedad brasileña se divide nítidamente entre « negros » y « no negros », suprimiendo, así, taxonomías que producen categorías « raciales » ambiguas basadas en la « apariencia » social de los individuos. El artículo argumenta que esta orientación política se asemeja a una profecía auto-cumplida, estableciendo lo que se presupone que ya existe.

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