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DE LA SOUVERAINETÉ NATIONALE À LA SOUVERAINETÉ DU PEUPLE: Mutations et continuité de la théorie de l'Etat de Carré de Malberg

Christoph Schönberger
Revue Française d'Histoire des Idées Politiques
No. 4 (2e semestre 1996), pp. 297-316
Published by: L'Harmattan
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/24610484
Page Count: 20
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DE LA SOUVERAINETÉ NATIONALE À LA SOUVERAINETÉ DU PEUPLE: Mutations et continuité de la théorie de l'Etat de Carré de Malberg
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Abstract

Carré de Malbert considère dans la Contribution (1920/22) le Parlement de la IIIe République comme le seul organe capable de formuler la volonté de l'Etat. Pourtant, la souveraineté est attribuée à la « nation » purement abstraite et incapable d'agir par elle-même. Cette notion de « souveraineté nationale » doit garantir que personne ne puisse accaparer la souveraineté; mais la puissance du Parlement est à peu près illimitée. Son programme de réforme constitutionnelle de 1923 tire les conséquences de ces apories. Dans un projet largement inspiré par la nouvelle Constitution de Weimar, Carré de Malberg propose d'ériger le peuple en organe suprême, statuant par voie de référendum au-dessus du Parlement et de l'Exécutif. Ce projet met en pratique l'idée selon laquelle personne ne saurait s'approprier la souveraineté et reste ainsi fidèle à une idée clé de la « Contribution », puisque la procédure référendaire doit forcément rester exceptionnelle. Même érigé en souverain, le peuple doit souvent rester silencieux – comme la « nation » purement abstraite de la « Contribution ». Carré de Malberg considers in his "Contribution" (1920/22) that the Parliament of the 3rd Republic is the sole organ capable of expressing the will of the State. However, sovereignty is ascribed to a purely abstract "nation" that is unable to act of itself. This concept of "national sovereignty" ought to ensure that no one can appropriate sovereignty; but Parliament's power is practically unlimited. His 1923 program for constitutional reform draws the consequences of these conceptual difficulties. In a project broadly inspired by the new Weimar Constitution, Carré de Malberg proposes to establish the people as the ultimate authority, ruling by referendum over the heads of Parliament and the Executive. This scheme applies the idea that no one has the right to appropriate sovereignty, and thus remains faithful to a key concept in his "Contribution", since the recourse to referendum must necessarily remain exceptional. Even if sovereign, the people must often remain silent – like the purely abstract "nation" in his "Contribution".

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