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Botticellis "Beweinung Christi" in der Alten Pinakothek: Aufgabe, Kontext und Rekonstruktion eines Florentiner Altarretabels zur Zeit Savonarolas

Damian Dombrowski
Wallraf-Richartz-Jahrbuch
Vol. 69 (2008), pp. 169-210
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/24666343
Page Count: 42
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Botticellis "Beweinung Christi" in der Alten Pinakothek: Aufgabe, Kontext und Rekonstruktion eines Florentiner Altarretabels zur Zeit Savonarolas
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Abstract

Zwischen Botticellis Beweinung Christi aus der Florentiner Kirche San Paolino und seinen vorhergehenden Altarbildern besteht ein erheblicher stilistischer Unterschied. Um ihn zu erklären, wurde in der Forschung ein Zusammenhang mit den Lehren Savonarolas hergestellt. In Wirklichkeit ist das Bild mit großer Entschiedenheit aus dem Thematischen gestaltet. Um die Interaktion zwischen Altarhandlung und Altarretabel herzustellen, hat Botticelli eine paraliturgische Bildsprache entwickelt, die ganz auf die kultische Aufgabe abgestellt ist. Der Stimmung des Karfreitags entsprechend, ist die harmonische Ordnung der Dinge im Kleinen wie im Großen gestört. Komposition und Farbgebung sind von dieser ›Störung‹ betroffen, aber auch die Räumlichkeit des Bildes: Bei seiner Abkehr vom ›Bildfenster‹ Albertis scheint Botticelli auf Bildlösungen Rogiers van der Weyden zurückzugreifen, wie auch die Konzentration und Strenge der Beweinung eine Affinität zu den Werken des Niederländers aufweist. Mit der Darbietung des Leibes Christi über dem Altar werden Opfertod, liturgischer Nachvollzug und Erlösungsversprechen in eine unmittelbar einleuchtende Beziehung gesetzt, das Gemälde garantiert die Realpräsenz im Sakrament. Diese eucharistische Sinngebung, der Botticelli die Formgebung untergeordnet hat, ist möglicherweise von der Sakramentsverehrung im Kreis der Florentiner Neuplatoniker beeinflusst. Von dieser Seite her könnte sich auch die überraschend ›klassische‹ Erscheinung und die leuchtende Schönheit des Leibes Christi erklären. Auf Aussagen Savonarolas lässt sich die Ikonographie jedenfalls nicht zurückführen. Dennoch könnte in der auffälligen Figur Petri ein Hinweis auf Savonarolas vorübergehende Annäherung an die römische Kurie (1494/1495) verborgen sein. Mit der Nähe des Gemäldes zum eucharistischen Kult gewinnt schließlich die – auch stilkritisch begründbare – These an Überzeugungskraft, dass eine kleinformatige Verkündigung Botticellis im Metropolitan Museum einst als Predellentafel der Münchner Beweinung fungierte. A considerable stylistic difference exists between Sandro Botticelli's Lamentation of Christ from the Florentine church of San Paolino and his previous altar paintings. Research has explained this by establishing a connection to the teachings of Savonarola. In reality, the picture has been fashioned from the thematic with great decisiveness. To produce the interaction between the act carried out at the altar and the retable Botticelli developed a paraliturgical visual language that is based entirely on the cultic purpose. In accordance with the atmosphere of Good Friday, the harmonic order of the things is disturbed both on the large and small scale. Both composition and use of colour is affected by this 'disturbance', but also the picture's spatiality: In turning away from Alberti's 'window', Botticelli seems to fall back upon pictorial solutions developed by Rogier van der Weyden just as the concentration and severity of the Lamentation also reveal an affinity to the works of the Netherlandish painter. By presenting the Body of Christ above the altar, his sacrifice on the cross, liturgical comprehensibility and the promise of salvation are placed in a direct and plausible relationship to each other; the painting guarantees the real presence in the sacrament. This Eucharistic interpretation, to which Botticelli made the composition subordinate, was possibly influenced by the veneration of the sacrament in the circle of the Florentine Neoplatonists. This might also explain the surprisingly 'classic' appearance of the radiant beauty of the body of Christ. In any case, it is impossible to trace the iconography back to statements by Savonarola. An indication of Savonarola's temporary rapprochement with the Roman Curia (1494/1495) might nevertheless be hidden in the conspicuous figure of Peter. Through the painting's proximity to the Eucharistic cult, the thesis (which can also be substantiated stylistically) that a small-format Annunciation by Botticelli in the Metropolitan Museum once functioned as the predella of the Munich Lamentation, gains persuasiveness.

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