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Don Juan, le joueur de tours

Alain Testart
L'Homme
T. 21, No. 1 (Jan. - Mar., 1981), pp. 93-119
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25131741
Page Count: 27
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Don Juan, le joueur de tours
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Abstract

Le cycle littéraire donjuanesque a généralement été considéré comme le résultat de la superposition de deux thèmes principaux: (1) le thème du séducteur; (2) le thème de l'invitation faite par Don Juan à un mort (le Commandeur), parfois suivie de celle faite par le mort à Don Juan. Il est bien connu que le second thème plonge ses racines dans un fonds légendaire européen qui remonte au moins au Moyen Age. Mais le thème du séducteur est tenu par les critiques pour un thème essentiellement littéraire qu'ils rapportent à l'esprit du siècle de Tirso de Molina. Le but de cet article est de montrer que les deux thèmes sont indissolublement liés. Premièrement, à travers les œuvres du XVIIe et XVIIIe siècle, Don Juan apparaît comme un personnage littéraire unifié que l'on peut rapprocher du trickster, héros mythique joueur de tours et transgresseur d'interdits: la séduction des femmes et l'invitation faite à un mort apparaissent alors comme deux comportements qui participent de cette même figure traditionnelle. Deuxièmement, le thème de la séduction, sous forme d'un intérêt excessif, condamnable et quelquefois sacrilège, pour les femmes est déjà présent dans les légendes européennes, en particulier espagnoles. /// The Don Juan literary cycle is commonly considered as resulting from a superimposition of two main topics: the seducer; and Don Juan inviting the dead (the "Commander"), which may be followed by the reverse: the dead inviting Don Juan. It is well-known that the second theme is rooted in some European fund of legends originating in the Middle Ages or even further back. But the theme of the seducer is held by critics mainly as a literary subject matter originating in the spirit of the age of Tirso de Molina. The article aims at pointing out to some indiscerptible connexion between both topics. On the one hand, Don Juan emerges through works dating of the 17th and 18th centuries as one unified figure, comparable with the "trickster", a mythical hero and a transgressor; thus, seducing women and inviting a dead appear as two types of behaviour proper to the same figure. On the other hand, seduction as due to an immoderate interest in women, hence blameworthy and even sacrilegious, happens to be a theme occurring in European legends, namely the Spanish ones.

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