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Outils de pierre, outils d'acier chez les Baruya de Nouvelle-Guinée: Quelques données ethnographiques et quantitatives

Maurice Godelier and José Garanger
L'Homme
T. 13, No. 3 (Jul. - Sep., 1973), pp. 187-220
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25158882
Page Count: 44
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Outils de pierre, outils d'acier chez les Baruya de Nouvelle-Guinée: Quelques données ethnographiques et quantitatives
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Abstract

Cet article apporte une description et une analyse technologiques des herminettes de pierre employées encore couramment par les Baruya de Nouvelle-Guinée voici seulement moins de quarante ans, ainsi que de leur fabrication puisqu'un membre du groupe accepta d'en confectionner à nouveau. A la demande de l'auteur, plusieurs Baruya utilisèrent ces outils lithiques selon les méthodes traditionnelles, ce qui lui permit de comparer les temps et les rythmes de travail dans l'emploi d'une part des herminettes d'autrefois, d'autre part des haches d'acier d'usage général aujourd'hui. L'auteur expose ensuite les conséquences, tant sociales qu'économiques, de l'introduction des outils métalliques. Mais le fait sociologiquement important est qu'en 1951, lorsque des Blancs entrèrent pour la première fois en contact avec les Baruya, ceux-ci possédaient déjà des haches d'acier, dont l'introduction n'était donc pas due à une influence européenne directe. Aussi la dernière partie de l'article vise-t-elle à dater cet événement et à analyser le processus subséquent. Elle démontre en outre que cette transformation des conditions techniques de production n'aurait pu se faire sans l'existence préalable de la production d'un bien - le sel - qui circulait le long d'un vaste réseau d'échanges intertribaux. Ces deux faits prouvent combien fausse est l'image qu'on se forge fréquemment des sociétés primitives qui seraient figées dans un conservatisme auquel les condamnerait le caractère prétendument autarcique de leur économie. /// This article presents a technological description and analysis of the stone adzes still in current use among the Baruya of New Guinea less than forty years ago and of their fabrication, a member of the group having consented to make one. At the author's request, several Baruya employed these stone tools in traditional ways, thus permitting a comparison of the work time and rhythm characteristic of their use with those of the steel axes in general use today. The author next discusses the social as well as economic consequences of the introduction of metal tools. But the sociologically important fact is that in 1951, when the White men first contacted the Baruya, the latter already had steel axes; consequently their introduction is not due to direct European influence. The last part of the article therefore aims at dating this event and analyzing its subsequent developments. Besides, the author shows how this transformation in the technical conditions of production could not have occurred without the previous existence of the production of a commodity-salt-which circulated in a vast intertribal exchange network. These two facts prove how wrong it is to imagine, as frequently happens, that primitive societies are stuck in a conservatism to which they are condemned by the allegedly autartic nature of their economy.

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