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Alliances et échanges matrimoniaux a Seram central (Moluques)

Valerio Valeri
L'Homme
T. 15, No. 3/4 (Jul. - Dec., 1975), pp. 83-107
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25159086
Page Count: 25
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Alliances et échanges matrimoniaux a Seram central (Moluques)
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Abstract

Le but est ici d'ébaucher une analyse d'ensemble du système de mariage matrilatéral à Seram central. Dans cette première partie de l'article, l'auteur essaie de montrer que le point de vue fondé sur les notions de lignage et d'échange indirect des femmes est inadéquat. En particulier, il est très difficile d'isoler des unités exogames, lesquelles en effet ne se définissent que de façon relative. Les unités politiques les plus larges n'ont souvent pas de structure lignagère mais se définissent par des alliances qui leur confèrent une position hiérarchique et différentielle dans l'ensemble social. Chaque niveau segmentaire est défini par la qualité de l'alliance qu'il contracte et par ses règles de mariage. L'auteur propose ainsi une distinction entre le caractère permanent de certaines relations (" alliances ") et le caractère réversible ou secondaire d'autres, qui ne renvoient pas à l'ordre politique et qui peuvent être mieux expliquées par les exigences de la circulation asymétrique des femmes (" échanges "). Seules les premières sont hiérarchiques. La hiérarchie est elle-même relative, selon le contexte plus ou moins large que l'on prend comme cadre de référence. L'association, au niveau des grandes unités (soa), de relations symétriques et asymétriques contraste avec le caractère toujours asymétrique des échanges matrimoniaux entre unités lignagères minimales, et produit une relativité de la hiérarchie et des possibilités de coalitions politiques sanctionnées par des mythes, selon un modèle qui est proposé à partir des données recueillies dans la société de Hatu. /// This article is a tentative analysis of the matrilateral marriage system in Central Seram. In this first part, the author tries to show the inadequacy of the viewpoint based on concepts of lineage and indirect exchange of women. In particular, it is very difficult to isolate exogamous units which, actually, can only be defined in relation to other units. Larger political units often lack a lineage structure, but may be defined in relation to the alliances which give them hierarchical and differential status. Each segmentary level is defined by the type of alliances it contracts, and by its marriage rules. The author suggests a distinction between the permanent nature of certain relations ("alliances") and the reversible or secondary nature of others ("exchanges") which do not relate back to the political order and can best be explained by the requirements of an asymmetrical flow of women. Only the former are rank-ordered, and this hierarchy is in itself purely relative and contextual. The conjunction, on the level of larger units (soa), of symmetrical and asymmetrical relationships contrasts with the invariably asymmetrical nature of matrimonial exchange between smaller lineage units. This conjunction makes for relativity in the hierarchy and creates possibilities of political coalitions which receive mythological sanction, according to a pattern elaborated from data collected in the Hatu district.

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