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The Political Impact of NAFTA on Mexico: Reflections on the Political Economy of Democratization

Maxwell A. Cameron and Carol Wise
Canadian Journal of Political Science / Revue canadienne de science politique
Vol. 37, No. 2 (Jun., 2004), pp. 301-323
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25165643
Page Count: 23
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The Political Impact of NAFTA on Mexico: Reflections on the Political Economy of Democratization
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Abstract

This article revisits debates about the role NAFTA played in hastening Mexico's democratic transition. It finds that neither the advocates nor the critics of NAFTA anticipated the ruling PRI party's loss of control over the presidency in 2000. Although NAFTA may have contributed to the various political crises that had been erupting since the 1970s, it was just one of several forces that shaped the country's democratic transition. Moreover, while economic liberalization certainly spurred popular mobilization, it was the perceived failures of the particular modernization strategy undertaken by the PRI, not market reforms per se, that eroded single-party rule. Mexico's democratic transition is more usefully understood by focusing on how the PRI's particular brand of political and economic reform catalyzed its own bases of opposition. The increased willingness of voters to opt for untried political alternatives, and the rise of civil society, opposition parties and a more participatory mass politics were all endogenous to the domestic political system. /// Cet article examine les débats relatifs au rôle joué par l'ALÉNA dans la transition démocratique au Mexique. Il ressort que ni les partisans ni les opposants de l'ALÉNA n'ont su prévoir la perte de contrôle du PRI sur la présidence en 2000. Bien que l'ALÉNA ait peutêtre contribué aux différentes crises politiques qui ont fait éruption depuis les années 1970, il n'a constitué qu'un facteur parmi d'autres de la transition démocratique du Mexique. Par ailleurs, et bien que la libéralisation économique ait particulièrement stimulé la mobilisation populaire, l'érosion du système de parti unique découle davantage de l'échec de la stratégie de modernisation entreprise par le PRI qu'aux réformes économiques elles-mêmes. La transition démocratique du Mexique relève du type singulier des réformes économiques et politiques mises en œuvre par le PRI, qui a contribué à élargir l'opposition. D'autres facteurs endogènes au système politique mexicain doivent aussi être considérés, dont la volonté des électeurs de mettre à l'essai une alternative politique ainsi que l'émergence d'une société civile, de partis d'oppositions et d'une participation politique de nouvelle envergure.

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