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Safe Conception for HIV Discordant Couples through Sperm-Washing: Experience and Perceptions of Patients in Milan, Italy

Saswati Sunderam, Lital Hollander, Maurizio Macaluso, Alessandra Vucetich, Denise J. Jamieson, Ferruccio Osimo, Ann Duerr and Augusto Enrico Semprini
Reproductive Health Matters
Vol. 16, No. 31, Conflict and Crisis Settings: Promoting Sexual and Reproductive Rights (May, 2008), pp. 211-219
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25475381
Page Count: 9
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Safe Conception for HIV Discordant Couples through Sperm-Washing: Experience and Perceptions of Patients in Milan, Italy
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Abstract

Our research explored the reproductive desires of HIV-negative women and their HIV-positive partners who underwent assisted conception based on sperm-washing and intrauterine insemination in Italy. Twenty-two semi-structured interviews were conducted with former patients (6 women, 5 men and 11 couples). Desire for children, perceived risk from treatment and acceptability of the insemination technique were some of the issues explored. Participants had the treatment for a mean duration of 3.5 years, with a mean number of cycles of 5.3. They were highly motivated to conceive a biological child to bring purpose to their lives, and strongly desired options to conceive safely. Most rejected spontaneous conception. Those who successfully conceived reported a positive impact on their quality of life, fulfilling their desire to be parents and restoring their sense of "normalcy". Participants strongly supported extending assisted conception services to all HIV negative women living with HIV positive partners who wished to become pregnant and felt that withholding such treatment was not ethically justified. They perceived assisted conception services to be a safe and effective alternative to spontaneous conception, and felt that society has a moral obligation to provide such services. /// Nous avons étudié les souhaits de femmes séronégatives au VIH et de leurs partenaires séropositifs qui s'étaient soumis à une procréation assistée avec lavage du sperme et insémination intra-utérine en Italie. Vingt-deux entretiens semi-structurés ont été menés avec d'anciens patients (6 femmes, 5 hommes et 11 couples). Le désir d'enfant, la perception du traitement et l'acceptabilité de la technique d'insémination figuraient parmi les questions abordées. Les participants ont suivi le traitement en moyenne pendant 3,5 ans, avec un nombre moyen de 5,3 cycles. Ils étaient très motivés pour concevoir un enfant biologique afin de donner un sens à leur vie, et demandaient des options pour procréer en toute sécurité. La plupart rejetaient la conception spontanée. Ceux qui ont conçu un enfant ont indiqué que cela avait eu des retombées positives sur leur qualité de vie, en satisfaisant leur désir d'être parents et leur redonnant un sentiment de "normalité". Les participants soutenaient énergiquement l'élargissement des services de procréation assistée à toutes les femmes séronégatives vivant avec des partenaires séropositifs et qui souhaitaient avoir un enfant, et ils pensaient qu'il était moralement injustifié de refuser ce traitement. Ils estimaient aussi que la procréation assistée était une option sûre et efficace à la conception spontanée, et jugeaient que la société avait l'obligation morale de fournir de tels services. /// Nuestra investigación exploró los deseos reproductivos de mujeres VIH-negativas y sus parejas VIH-positivas, que pasaron por la concepción asistida basada en el lavado de espermatozoides e inseminación intrauterina, en Italia. Se realizaron 22 entrevistas semiestructuradas con antiguos pacientes (6 mujeres, 5 hombres y 11 parejas). Algunos de los aspectos explorados fueron: el deseo de tener hijos, el riesgo percibido del tratamiento y la aceptación de la técnica de inseminación. Los participantes recibieron el tratamiento por una duración media de 3.5 años, con un número medio de ciclos de 5.3. Estaban muy motivados a concebir un hijo biológico para darle sentido a sus vidas, y muy deseosos de tener opciones para concebir de manera segura. La mayoría rechazó la concepción espontánea. Aquéllos que lograron concebir informaron un impacto positivo en calidad de vida, realizar su deseo de ser padres y restaurar su sentido de "normalidad". Los participantes apoyaron enfáticamente extender los servicios de concepción asistida a todas las mujeres VIH-negativas que viven con parejas VIH-positivas, que desean quedar embarazadas y opinan que la denegación de dicho tratamiento no se justifica éticamente. Percibieron los servicios de concepción asistida como una alternativa segura y eficaz a la concepción espontánea, y afirmaron que la sociedad tiene la obligación moral de proporcionar dichos servicios.

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