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Versions of Exile: A Reading of "The Leavetaking"

Terence Killeen
The Canadian Journal of Irish Studies
Vol. 17, No. 1, Special Issue on John McGahern (Jul., 1991), pp. 69-78
DOI: 10.2307/25512855
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25512855
Page Count: 10
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Versions of Exile: A Reading of "The Leavetaking"
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Abstract

The first part suggests that The Leavetaking shifts from traditional character and narrative elements of fiction to imagery as the principal force sustaining the work, and the functions of some of the principal images are discussed. The second part considers the biographical circumstances which lie behind The Leavetaking and argues that the banning of The Dark and McGahern's dismissal from his teaching position inevitably led to an affinity with the experience and work of James Joyce. It examines Joycean elements in earlier McGahern writings, and then considers their role in The Leavetaking. The final part compares Joyce's handling of the themes of exile and alienation from Irish society with that of McGahern and considers the place of The Leavetaking in McGahern's work as a whole. /// La première partie suggäre que The Leavetaking passe du personnage traditionnel et des éléments narratifs du roman au langage imagé comme étant la force principale soutenant l'oeuvre. Nous discutons ici des fonctions de certaines des principales images. La deuxième partie examine les circonstances biographiques qui se trouvent derrière The Leavetaking et elle soutient que la censure de The Dark et le renvoi de McGahern de son poste de professeur ont inévitablement conduit à cette affinité pour les expériences et le travail de James Joyce. On y examine les éléments de Joyce qui se trouvent dans les écrits précédents de McGahern et le rôle qu'ils ont joué dans The Leavetaking. La dernière partie compare la façon dont Joyce a traité les thèmes de l'exile et de l'aliénation de la sociét é irlandaise à celle de McGahern et on y examine la place de The Leavetaking dans l'oeuvre de McGavern dans son ensemble.

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