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Different Places, Different Stories: Infant Mortality Decline in England and Wales, 1851-1911

Ian N. Gregory
Annals of the Association of American Geographers
Vol. 98, No. 4 (Dec., 2008), pp. 773-794
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25515160
Page Count: 22
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Different Places, Different Stories: Infant Mortality Decline in England and Wales, 1851-1911
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Abstract

This article presents a substantive analysis using the Great Britain Historical Geographical Information System (GIS), one of the earliest national historical GISs. It develops exploratory techniques to explore local patterns of demographic change and applies these to the study of infant mortality in England and Wales from 1851 to 1911. The techniques developed could be applied to a wide variety of fields where the aim is to explore long-term spatio-temporal change using data published for administrative units that are affected by boundary changes. The Victorian and Edwardian eras saw the origins of the sustained infant mortality decline that characterized the entire twentieth century. Although the period has been extensively studied for a century and more, our knowledge of this vital phase is still surprisingly limited. In particular, much of the research to date has focused on urban areas and has thus stressed urban explanations as to why infant mortality began to decline. Because this article uses a comprehensive GIS database, we are able to challenge some of the orthodoxies that have emerged. It reveals that patterns of infant mortality decline in different parts of the country were more complex than has previously been described. Far from the national rate being driven by changes in urban areas, the largest declines and earliest declines in infant mortality were found in rural parts of the southeast of England, as the rural periphery lagged far behind. Urban areas were slow to decline due to the specific conditions that existed in them in this period. /// 本文报告利用英国历史地理信息系统 (GIS) 所作的一个实质性分析. 该系统是最早的国家历史地 理信息系统之一. 文章发展了用于分析局部人口变化模式的探索性技术并应用这些技术研究了英格 兰和威尔士从 1851 年至 1911 年间的婴儿死亡率. 这些技术可用于多种旨在利用已发表的行政单位数 据来探讨长远时空变化的领域. 行政单位受边界变化的影响. 婴儿死亡率的持续下降始于维多利亚 和爱德华时代并也是整个二十世纪的特点. 虽然该时期已在一个多世纪中得到了广泛的研究, 但我 们对这重要阶段的知识仍出乎意科地有限. 特别是, 大部分研究迄今都针对城市地区, 因此强调解 释市区婴儿死亡率为何会开始下降. 本文使用了一个综合的地理信息系统数据库, 所以我们可以挑 战一些已有的正统观点. 它显示在该国不同地区的婴儿死亡率下降之模式比以往所描述的更为复 杂. 英国的婴儿死亡率远不是受城市地区变化的驱使. 婴儿死亡率最大幅度和最早的下降是在英格 兰东南部的农村里, 而边缘农村地区却远远地落后. 城市地区因为在这期间存在的具休情况婴儿死 亡率的下降来得较慢. /// En este artículo se presenta un análisis substantivo usando el Sistema de Información Geográfica (Geographical Information System, GIS) histórico de Gran Bretaña, uno de los GIS históricos nacionales más antiguos. Desarrolla técnicas exploratorias para investigar patrones locales de cambio demográfico y aplica estos patrones al estudio de la mortalidad infantil en Inglaterra y Gales de 1851 a 1911. Las técnicas desarrolladas se pueden aplicar a una amplia variedad de campos en los que el objetivo es explorar el cambio espaciotemporal a largo plazo usando datos publicados por unidades administrativas que son afectadas por los cambios de límites. Las eras Victoriana y Eduardiana presenciaron los orígenes de una reducción sostenida de mortalidad infantil que caracterizó a todo el siglo veinte. Aunque este periodo se ha estudiado extensamente por un siglo y más, nuestro conocimiento de esta fase vital es aún sorprendentemente limitado. En particular, muchas de las investigaciones hasta la fecha se han concentrado en áreas urbanas, y por lo tanto han recalcado explicaciones urbanas de las razones por las cuales la mortalidad infantil comenzó a disminuir. Como en este artículo se usa una base GIS integral, podemos desafiar algunas de las ortodoxias que han emergido. El artículo revela que los patrones de reducción de mortalidad infantil en differentes partes del país fueron más complejos de lo que se describió anteriormente. Lejos de las tasas nacionales impulsadas por los cambios en las áreas urbanas, las mayores y primeras reducciones de la mortalidad infantil se sucedieron en las regiones rurales del sureste de Inglaterra, debido a que la periferia rural estaba muy atrasada. Las áreas urbanas mostraron una reducción más lenta debido a las condiciones específicas existentes en ellas en este periodo.

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