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Sexual Behavior, Knowledge and Information Sources of Very Young Adolescents in Four Sub-Saharan African Countries

Akinrinola Bankole, Ann Biddlecom, Georges Guiella, Susheela Singh and Eliya Zulu
African Journal of Reproductive Health / La Revue Africaine de la Santé Reproductive
Vol. 11, No. 3 (Dec., 2007), pp. 28-43
DOI: 10.2307/25549730
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25549730
Page Count: 16
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Sexual Behavior, Knowledge and Information Sources of Very Young Adolescents in Four Sub-Saharan African Countries
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Abstract

Adolescents are a key target group for HIV and pregnancy prevention efforts, yet very little is known about the youngest adolescents: those under age 15. New survey data from 12-14 year olds in Burkina Faso, Ghana, Malawi and Uganda are used to describe their sexual activity, knowledge about HIV, STIs and pregnancy prevention, and sources of sexual and reproductive health information, including sex education in schools. Results show that very young adolescents are already beginning to be sexually active and many believe their close friends are sexually active. They have high levels of awareness but little in-depth knowledge about pregnancy and HIV prevention. Multiple information sources are used and preferred by very young adolescents. Given their needs for HIV, STI and pregnancy prevention information that is specific and practical and considering that the large majority are attending school in most countries in Sub-Saharan Africa, school-based sex education is a particularly promising avenue for reaching adolescents under age 15. /// Les adolescents constituent un groupe cible clé pour les tentatives de la prévention du VIH et de la grossesse, pourtant on a très peu de renseignements concernant les plus jeunes adolescents: ceux qui n'ont pas encore quinze ans. De nouvelles données d'une enquête recueillies auprès des jeunes âgés de 12-14 ans au Burkina-Faso, au Ghana, au Malawi et en Ouganda ont été utilisées pour décrire leur activité sexuelle, leur connaissance au sujet du VIH, IST et la prévention de la grossesse, les sources des renseignements sur la santé sexuelle et de reproduction, y compris l'éducation sexuelle à l'école. Les résultats ont montré que les très jeunes adolescents commencent déjà à être sexuellement actifs et beaucoup d'entre eux croient que leurs amis proches sont sexuellement actifs. Leurs niveaux de conscience sont élevés, mais ils n'ont pas assez de connaissance en profondeur de la prévention de la grossesse et du VIH. De très jeunes adolescents se servent et préfèrent des sources multiples d'information. Vu leur besoin pour les renseignements spécifiques et pratiques sur la prévention du VIH, des IST et de la grossesse et si l'on considère que la grande majorité fréquentent encore l'école dans la plupart des pays en Afrique subsaharienne, l'éducation sexuelle qui est basée sur l'école constitue surtout une voie par laquelle on peut atteindre les adolescents âgés de moins de 15 ans.

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