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Factional Terror, Paramilitarism and Civil War in Haiti: The View from Port-au-Prince, 1994-2004

J. Christopher Kovats-Bernat
Anthropologica
Vol. 48, No. 1, War and Peace / La guerre et la paix (2006), pp. 117-139
DOI: 10.2307/25605301
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25605301
Page Count: 23
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Factional Terror, Paramilitarism and Civil War in Haiti: The View from Port-au-Prince, 1994-2004
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Abstract

Twelve years after a United Nations invasion of the country, civil violence in Haiti has escalated to unprecedented proportions as local politics have again devolved into a street fight over vacuums of power left by failed constitutional processes. The instability of the government and the ongoing violent aftermath of a rebel uprising that began in February 2004 has transformed the capital of Port-au-Prince into a war zone, where civilians caught in the crossfire are modifying their social relations to the state and to one another in the interest of individual and community survival. This paper constructs a theoretical model for studying the current civil war in Haiti and calls for a deep ethnographic exploration of the violence, one that draws on a comprehensive political history, social analysis and cultural contextualization in assessing changing relations between the state and the civil society since the end of the Cedras coup d'etat in 1994. /// Douze ans après l'invasion du pays par les Nations-Unies, la violence civile à Haïti a atteint des proportions sans précédent alors que la politique locale a une fois de plus dégénéré en des combats de rue ayant pour objet le vide des pouvoirs laissé par l'échec des processus constitutionnels. L'instabilité du gouvernement et les conséquences violentes du soulèvement rebelle qui a débuté en février 2004 ont transformé Port-au-Prince, la capitale, en une zone de guerre où les civils, pris entre les échanges de tirs, modifient les relations sociales qu'ils entretiennent avec l'État et entre eux pour leur survie individuelle et communale. Le présent article construit un modèle théorique afin d'étudier la guerre civile haïtienne et souligne la nécessité d'explorer la violence en profondeur et de façon ethnographique, en prenant en compte l'histoire politique, les analyses sociales et le contexte culturel dans un effort de retracer la mouvance des relations qu'entretiennent l'état et la société civile depuis la fin du coup d'état de Cedras en 1994.

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