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The Power of Excess: Royal Incest and the Ptolemaic Dynasty

Sheila L. Ager
Anthropologica
Vol. 48, No. 2 (2006), pp. 165-186
DOI: 10.2307/25605309
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25605309
Page Count: 22
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The Power of Excess: Royal Incest and the Ptolemaic Dynasty
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Abstract

The Greco-Macedonian dynasty of the Ptolemies, which ruled Egypt from 322 until 30 BCE, established early on a practice of incestuous marriage in the royal house. This custom, which may have had a number of pragmatic functional purposes, was on a more profound level symbolic of royal power. But royal incest, as practised by the Ptolemies, was only one of a larger set of behaviours, all of which were symbolic of power, and all of which were characterized by lavishness, immoderation, excess and the breaching of limits in general. /// Les Ptolémées, dynastie gréco-macédonienne qui régna sur l'Egypte de l'an 322 à l'an 30 av. J.-C., avaient très tôt établi la pratique du mariage incestueux dans la maison royale. Si cette pratique résultait probablement de plusieurs objectifs pragmatiques et fonctionnels, elle symbolisait surtout, à un niveau plus profond, l'étendue du pouvoir royal. L'inceste royale, telle que la pratiquaient les Ptolémées, ne représentait cependant qu'un comportement parmi tant d'autres qui symbolisaient collectivement leur pouvoir et se caractérisaient par le luxe, l'immodération, l'excès et la violation des règles de façon générale.

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