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Working at Play: BDSM Sexuality in the San Francisco Bay Area

Margot D. Weiss
Anthropologica
Vol. 48, No. 2 (2006), pp. 229-245
DOI: 10.2307/25605313
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25605313
Page Count: 17
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Working at Play: BDSM Sexuality in the San Francisco Bay Area
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Abstract

In this article, I argue that BDSM sexuality should be conceptualized as a form of "working at play." Considering two dominant models of sexuality, identity and lifestyle, I argue that BDSM is more fluid and less binary than identity. Moreover, while lifestyle focusses attention on BDSM as consumptive labour, this model does not adequately address the pleasure or sociality BDSM practitioners themselves emphasize. Instead, I argue that "working at play" recognizes the ways that practitioners move between registers of work (productive labour) and play (creative recombination). This analysis situates BDSM (and other sexualities) within the shifting cultural geography of U.S. late-modernity, drawing attention to the ways sexuality blurs boundaries between individual—social, real—pretend and leisure—labour. /// Cet article soutient que la pratique sexuelle du BDSM [bondage, domination/soumission, sadomasochisme] devrait être conçue comme une façon de travailler en jouant. En prenant en compte deux interprétations dominantes de la sexualité, l'identité et le mode de vie, je soutiens que la pratique du BDSM est plus changeante et moins binaire que ne le suppose une conception identitaire de la sexualité. De plus, si le fait de concevoir la sexualité comme un mode de vie focalise l'attention sur le BDSM en tant que travail de consommation, ce modèle n'aborde cependant pas adéquatement les questions du plaisir et de la sociabilité auxquelles les adeptes du BDSM accordent eux-mêmes de l'importance. Je soutiens que penser le BDSM comme une manière de travailler en jouant tient compte des façons dont les adeptes naviguent entre les registres du travail (travail de production) et du jeu (recombinaison créative), travaillant ainsi à l'interface des catégories suivantes: individuel—social, réel—simulé et loisir—travail. Cette analyse situe le BDSM (et d'autres types de sexualité millénaire) dans le cadre de la géographie culturelle changeante des États-Unis en période de modernité avancée.

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